Zuid-Afrika en de hele wereld verliezen niet alleen de meest inspirerende leider van onze tijd, wij verliezen een groot mens, met een groot hart.'' Dat schrijft minster Frans Timmermans donderdagavond op zijn facebookpagina over de dood van Nelson Mandela.

,,Want hoe is anders te verklaren dat een man die decennia vastzat omdat hij geloofde in vrijheid en gelijkheid, een man die eindeloze vernederingen onderging, eenmaal weer zelf vrij, zonder bitterheid of rancune de verzoening zocht met zijn vroegere onderdrukker.''

Hij noemt Nelson Mandela een zeldzaam grote geest, ,,die door zijn moed, overtuiging en medemenselijkheid ons allen, de hele mensheid, een sprong voorwaarts liet maken''.

Hij sluit zijn bericht op de vriendensite af met: ,,Er zullen weinig mensen zijn van mijn generatie wier politieke denken niet mede is vormgegeven door de mens, de vrijheidsstrijder en de verzoener Mandela. Hij leeft voort in onze idealen. Zijn indrukwekkende nalatenschap zal talloze generaties blijven inspireren.”

Ruud Lubbers

Oud-premier Ruud Lubbers roemde donderdag op Radio 1 in Met het oog op Morgen de 'grootsheid' van de overleden Nelson Mandela. ,,De man stond boven het geweld en straalde dat helemaal uit. Hij was een geweldige persoonlijkheid.'' Lubbers mocht aanschuiven bij gesprekken tussen de toenmalige president De Klerk en Mandela over de afschaffing van de apartheid. ,,Wij hadden de boeren gebracht naar Zuid-Afrika, maar hij wist heel goed dat er juist vanuit Nederland heel veel steun is geweest voor de afschaffing van de apartheid en dat liet hij ook blijken toen aan tafel zat met De Klerk. Hij zat daar niet voor een afrekening, maar voor de toekomst van Zuid-Afrika.''

Verder komen uit alle hoeken van het politieke spectrum reacties binnen over het overlijden van Mandela. PvdA-leider Diederik Samsom: ,,Met het overlijden van Nelson Mandela is de meest inspirerende vrijheidsstrijder en politicus van de afgelopen decennia heengegaan. Ik herinner me het magische moment van zijn vrijlating uit 27 jaar gevangenschap en heb net als de rest van de wereld met grote bewondering gevolgd hoe hij na jarenlange onderdrukking, zonder rancune werkte aan de verzoening van een gespleten land. Daarmee was hij een voorbeeld voor ons allemaal. En dat blijft hij. Zijn strijd, zijn vergevingsgezindheid, zijn charisma en leiderschap zullen ons altijd blijven inspireren."

Zijn collega van de VVD, Halbe Zijlstra: ,,Met het overlijden van Nelson Mandela is een groot politicus, maar vooral een bijzonder mens heengegaan. Hij gaf Zuid-Afrika zijn vrijheid terug en was een voorbeeld van een leider in de meest pure en eerlijke vorm. Na 27 jaar gevangenschap onder erbarmelijke omstandigheden zette hij zijn strijd tegen de apartheid onverminderd voort. Hij werd dan ook niet voor niets de 'Vader van het Vaderland’ genoemd. Ik wens zijn naasten, maar ook alle Afrikanen, veel sterkte met het verwerken van dit verlies.''

Bijzonder icoon

Namens GroenLinks reageert fractievoorzitter Bram van Ojik op Twitter op het overlijden van Nelson Mandela: ,,Mandela is een geweldige bron van inspiratie, een voorbeeld. Veerkracht, tolerantie, verzoening en zonder enige wrok het beste doen. Hij heeft een land dat totaal gebroken was kunnen verenigen.''

D66-leider Alexander Pechtold: ,,Met Nelson Mandela is een groot mens overleden. Door zijn bewonderenswaardige vastberadenheid heeft hij het verschil kunnen maken, niet alleen voor mensen in Zuid-Afrika, maar wereldwijd. Hij streed voor vrijheid en won die strijd. Hij vocht tegen de ongelijkheid van de apartheid en won dat gevecht. Mensen met zo’n grote betekenis zijn zeldzaam in de wereldgeschiedenis.''

Met het overlijden van Nelson Mandela is een bijzonder icoon heengegaan. Dat laat Hans van den Broek, voormalig minister van Buitenlandse Zaken, donderdagavond weten. ,,Ik heb buitengewoon respect voor deze icoon in de internationale geschiedenis.''

Enorme invloed

Mandela, die het symbool werd voor de strijd tegen apartheid, wordt door Van den Broek geroemd om zijn invloed in Zuid-Afrika en de wereld. ,,Mandela is van enorme invloed geweest op het beëindigen van de apartheid. Het nieuws van zijn overlijden is buitengewoon triest en schokkend.''

Arie Slob, fractievoorzitter van de ChristenUnie: ,,Met het overlijden van Nelson Mandela verliest Zuid-Afrika, en de wereld, een dienend leider. Als geen ander in de recente geschiedenis toonde hij de helende kracht van vergeving en de zegen van verzoening.''

Jan Marijnissen, voorzitter van de SP reageerde op de SP-site op het overlijden van Nelson Mandela: ,,De hele wereld heeft er weet van, de hele wereld rouwt, Zuid-Afrika’s burgers voorop. Zo belangrijk is Nelson Mandela voor ons allemaal geworden. Een moderne heilige, een prachtige inspiratiebron, het voorbeeld dat het goede kan overwinnen. En het monumentale menselijke bewijs dat internationale solidariteit een kolossale kracht kan zijn, ook in onze tijd. Voorwaarts, en niet vergeten!''

Ruud Gullit

Het zijn niet alleen politici die reageren op het nieuws. Ook oud-voetballer en 'vriend' van Mandela, Ruud Gullit reageert. ,,Die man had zo'n aura en zo'n karma: iedereen was altijd onder de indruk van hem. Dat heb ik alleen maar bij hem gezien'', reageerde oud-voetballer Ruud Gullit donderdagavond op het overlijden van de Zuid-Afrikaanse oud-president Nelson Mandela. Gullit zette zich, net als Mandela, in tegen discriminatie. De twee hebben elkaar ook enkele keren ontmoet en Gullit droeg een door hem gewonnen voetbalprijs aan de anti-apartheidsstrijder op.

,,Wat me het meeste ontroerde, was toen hij eens zei: 'nu ik eruit ben, heb ik alleen maar vrienden, maar in de gevangenis had ik niemand. Jij was een van de weinige vrienden.' Als iemand dat tegen je zegt, dan ga je nadenken. Dat had een enorme impact op mij, daar kreeg ik rillingen van.''