ANP24 aug '12 05:00Aangepast op 24 aug '12 08:15

Usada: Armstrong raakt zijn tourtitels kwijt

EPA
EPA

LOS ANGELES (ANP) - Wielrenner Lance Armstrong geeft zijn strijd tegen het Amerikaanse antidopingbureau Usada op. Dat schrijft de zevenvoudig winnaar van de Tour de France vrijdag in een verklaring op zijn website. Usada heeft aangekondigd de tourtitels van Armstrong af te laten afnemen en hem te verbannen uit de wielerwereld.

,,Ik weet wie die zeven tours heeft gewonnen, mijn teamgenoten weten het en iedereen tegen wie ik gefietst heb weet het,'' schrijft Armstrong. ,,Er komt een moment in het leven van iedere man, waarop hij moet zeggen 'genoeg is genoeg'. De heksenjacht heeft zijn tol geëist van mijn familie.''

De CEO van Usada, Travis Tygert, noemt de beslissing van Armstrong ,,hartverscheurend''. ,,Het is een hartverscheurend voorbeeld hoe de cultuur in de sport, winnen ten koste van alles, de eerlijke en veilige competitie inhaalt.''

EPO

Maandag wees een federale rechter de aanklacht van Armstrong tegen Usada af. Armstrong beschuldigde Usada van schending van zijn grondwettelijke recht op een eerlijk proces. Hij noemde het onderzoek van het agentschap 'een ongefundeerde heksenjacht'. Maar hij vond voor deze aanklacht geen gehoor.

Door de rechterlijke uitspraak kan de dopingzaak die Usada tegen de zevenvoudig tourwinnaar heeft aangespannen, doorgaan. Het antidopingagentschap stelt dat Armstrong al in 1996 verboden middelen gebruikte, waaronder EPO, steroïden en bloedtransfusies. Armstrong werd nooit betrapt. Maar oud-ploeggenoten onder wie Floyd Landis legden een belastende verklaring tegen Armstrong af. Ook andere teamgenoten zouden tegen hem willen getuigen.

Nieuwe doelen

De Amerikaanse wielerbond schaarde zich onlangs achter de renner. De bond vindt dat de internationale wielerfederatie UCI de zaak moet behandelen en niet het antidopingbureau. Maar volgens Usada moet de UCI gezien de antidopingcode de beslissing van Usada erkennen.

Armstrong bestrijdt dat Usada hem zijn titels kan afnemen. Maar hij richt zich op nieuwe doelen. ,,Ik sla nu deze pagina om en zal niet terugkomen op deze zaak, ongeacht de verdere gebeurtenissen. Nu ga ik me bezighouden met wat ik al deed voordat ik de Tour won: mensen en families helpen die zijn getroffen door kanker. Ik ben nog veel van plan. Naast het strijden tegen kanker wil ik mijn vijf fantastische kinderen opvoeden en ervoor zorgen dat ik de fitste veertiger van deze planeet word.''

Gerelateerde artikelen