ANP14 jun '11 18:08

Wennen aan matige groei

AMSTERDAM (AFN) - Nederland moet wennen aan een blijvend lagere economische groei dan in het verleden. De vergrijzing en de grote bezuinigingen die wereldwijd worden doorgevoerd, zetten de komende jaren een voortdurende rem op de groei. Dat bleek dinsdag uit nieuwe ramingen van De Nederlandsche Bank (DNB).

De centrale bank kwam weliswaar met optimistischere voorspellingen voor 2011, maar waarschuwde tegelijkertijd voor een terugval van de groei in de komende maanden. Dankzij een kleine spurt in de eerste drie maanden van het jaar mag volgens DNB dit jaar worden gerekend op een groei van 2,2 procent, waar eerder werd uitgegaan van een plusje van 1,6 procent. De opleving is waarschijnlijk echter van korte duur. Overheden zetten wereldwijd een rem op hun bestedingen waardoor steeds meer signalen voor de internationale economie op rood gaan. Dit verslechtert ook de vooruitzichten voor Nederland, waar de groei volgend jaar terugvalt tot 1,7 procent, zo voorspelt DNB.

Dit zijn historisch gezien lage groeipercentages. In de toekomst mag er door de vergrijzing echter niet op al te veel meer worden gerekend, stelde DNB-directeur Lex Hoogduin. ,,Vanaf volgend jaar zet de daling van de beroepsbevolking echt in'', verklaarde hij. ,,Met minder mensen in de leeftijd van 15 tot 65 jaar kan de economie minder hard groeien dan in het verleden.''

Acceptabel

Dit betekent volgens DNB dat het plafond voor de Nederlandse economie op langere termijn uitkomt op een groei van gemiddeld 1,3 procent per jaar. In de vorige periode van economisch herstel, begin deze eeuw, lag het groeipotentieel nog hoger dan 2 procent. In de jaren negentig, toen veel vrouwen voor het eerst de arbeidsmarkt betraden, had de economie zelfs de potentie om jaarlijks met 3 procent te groeien.

,,Het is de vraag of de lage potentiële groei van nu acceptabel is'', aldus Hoogduin. ,,Maar om er iets aan te veranderen zullen mensen ofwel meer en langer moeten werken, of moet de productiviteit omhoog.''

Griekse schuldencrisis

Twee jaar na de diepe recessie zit er toch al weinig schot in het herstel van de economie, vindt Hoogduin. Pas volgend jaar bereikt de Nederlandse economie weer de omvang van het eerste kwartaal van 2008, toen de economische malaise nog moest toeslaan. ,,Daarmee missen we vier jaar van economische groei. Dat onderstreept hoe traag het gaat. Na de oliecrises van de jaren zeventig en begin jaren tachtig was de opleving veel sterker.''

Het trage herstel wordt ondertussen ook nog altijd bedreigd door de Griekse schuldencrisis, waarschuwde Hoogduin. ,,Dat is een tikkende tijdbom die nog altijd niet voldoende is gedemonteerd.''

Nieuwe steun voor de Grieken is volgens Hoogduin onvermijdelijk. Van een bijdrage van private investeerders, zoals Nederland en Duitsland willen, mag daarbij volgens de econoom niet teveel worden verwacht. ,,Dat kan alleen op vrijwillige basis, omdat het anders wordt opgevat als een wanbetaling. Als het vrijwillig kan, dan is er niets op tegen. Maar we moeten ons in dit verband niet rijk rekenen.''

Gerelateerde artikelen