SPO24 apr '14 08:06Aangepast op 24 apr '14 08:35

'Opa' Phelps wil vooral plezier hebben

Auteur: ANP Nieuws

PHOENIX (ANP) - Michael Phelps wil zichzelf niet al te veel verwachtingen opleggen in zijn tweede 'zwemleven'.

EPA
EPA

De 18-voudig olympisch kampioen wil vooral genieten. ,,Ik heb geen contracten getekend, ik doe dit voor niemand. Ik doe dit omdat ik het zelf graag wil. Ik geniet ervan om terug te zijn en met een groep in het water te liggen. Ik ben ontspannender dan ik ooit ben geweest. Ik ben blijer en maak veel grapjes. Ik ben de opa van de groep, de oude man.''

De 28-jarige Phelps zwemt vanaf donderdag bij de Grand Prix in Mesa zijn eerste wedstrijden sinds zijn afscheid na de Olympische Spelen van 2012 in London. Hoewel zijn prijzenkast uitpuilt, heeft de Amerikaanse zwemlegende nog steeds wensen. ,,Ik heb altijd doelen gehad en dingen die ik wil bereiken. Ik kijk er naar uit wat deze weg mij gaat brengen. Mijn reis begint morgen.''

Over 2 jaar staan de Spelen in Rio op het programma. Phelps wilde zich er niet over uitlaten of hij daar nog kans kan maken op een gouden medaille. ,,Als ik nog wat wilde bereiken, wist ik dat dit de tijd was om weer te beginnen. Maar ik doe dit voor mezelf. Of het nu een succes wordt of niet, dat zal mijn loopbaan zeker niet beïnvloeden.''

Bob Bowman

Phelps begon aanvankelijk weer met trainen bij zijn coach Bob Bowman om gewicht kwijt te raken. Na zijn afscheid kwam hij zo'n 18 kilo aan. Daarna namen de trainingen steeds serieuzere vormen aan. ,,We hebben goed werk kunnen doen. Ik houd van deze sport.''

Hij zou bij zijn rentree in actie komen op de 50 en 100 meter vrij en 100 meter vlinderslag, maar laat de 100 meter vrij schieten. Hij wil zich donderdag op de 100 vlinder concentreren.

Gerelateerde artikelen