SPO25 okt '13 20:34

Smeekens houdt broertjes Mulder achter zich

Auteur: ANP Nieuws

HEERENVEEN (ANP) - Nederland speelde bij het langebaanschaatsen nooit echt een rol van betekenis op de 500 meter, de kortste afstand.

ANP
ANP

Jan Smeekens en de broers Ronald en Michel Mulder brachten daar de laatste twee seizoenen verandering in. Bij de start van het nieuwe schaatsjaar liet het drietal vrijdag zien serieus een gooi te kunnen doen naar de grote prijzen die de komende maanden te verdelen zijn.

Bij de Nederlandse afstandskampioenschappen bleef Smeekens zelfs in beide races onder de 35 seconden: 34,98 en 34,92. Daarmee veroverde hij goud. Het is voor Smeekens die een jaar geleden Michel Mulder voor zich moest dulden, de vijfde titel bij de NK afstanden op de 500 meter. Ook Ronald (34,90) en Michel Mulder (34,92) wisten vrijdag in één van hun races onder de 35 tellen te blijven. Op gepaste afstand werden Jesper Hospes en Kjeld Nuis vierde en vijfde, zodat ook zij de komende tijd mee mogen doen aan wereldbekerwedstrijden op die afstand.

,,In oktober al twee keer een 34'er rijden is gewoon heel erg goed'', zei Smeekens na afloop. ,,In 2007 werd ik ook Nederlands kampioen met een 35,6 en 35,5. Als je ziet welke stappen ik heb gemaakt, en sowieso de Nederlandse sprinters in de breedte, is het wel mooi dat we er echt een attractieve afstand van hebben gemaakt.''

FC Knudde

Bij trainingswedstrijden in Erfurt klokte Smeekens nog 35,7 seconden. ,,Toen was het nog gewoon FC Knudde'', zei hij vrijdag. ,,Maar goed, dit lag wel in de opbouw van coach Jac Orie.''

Smeekens' grootste doel is goud bij de Olympische Spelen in Sotsji. Bij de generale repetitie, in maart bij de WK afstanden, verspeelde de sprinter een goede uitgangspositie en eindigde hij uiteindelijk als derde. Over een aantal maanden hoopt hij op meer succes. Bij de komende wereldbekerwedstrijden in november wordt duidelijk hoe de schaatsers uit andere landen ervoor staan op de 500 meter.

,,Dit is een belangrijke wedstrijd, maar uiteindelijk draait het natuurlijk om Sotsji'', zei Smeekens. ,,Op de NK is de missie geslaagd. Nu technische verbetering aanbrengen en op naar de volgende wedstrijd.''


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen