VOETBAL29 mrt '15 08:19

Oranje grijpt naar reddingsboei

Auteur: ANP Nieuws

AMSTERDAM (ANP) - Bijna de helft van Europa mag volgend jaar meedoen aan het EK, maar toch heeft het Nederlands elftal grote moeite om de weg naar Frankrijk te vinden.

ANP
ANP

De ploeg van bondscoach Guus Hiddink staat halverwege de kwalificatiereeks slechts derde in groep A, op gepaste afstand van Tsjechië en IJsland. Mogelijk heeft Oranje zelfs een reddingsboei nodig om in veilige haven te komen. ,,Maar zo ver moeten we nog niet kijken. We geloven erin dat we het ook zonder de play-offs kunnen redden'', zegt Stefan de Vrij.

De nummers één en twee van iedere kwalificatiegroep krijgen een ticket naar Frankrijk, net als de beste nummer drie van alle poules. De overige acht nummers drie strijden eind dit jaar in de play-offs nog om vier plekken op het EK. Gezien de huidige stand van zaken mag Oranje blij zijn dat het deelnemersveld is uitgebreid van 16 naar 24 landen, anders was de nummer drie van het laatste WK nu al bijna kansloos geweest. ,,We moeten onze ogen niet sluiten voor de situatie waarin we zitten'', erkent spits Klaas-Jan Huntelaar. ,,Feit is dat we niet bovenaan staan, maar op de derde plek. Daar hadden we natuurlijk geen rekening mee gehouden bij de start van de kwalificatie, maar in het voetbal kan alles gebeuren.''

Het Nederlands elftal verloor in groep A al in Praag en Reykjavik, waardoor het respectievelijk zes en vijf punten minder heeft dan Tsjechië en IJsland. De dolende ploeg van Hiddink ontsnapte zaterdag in Amsterdam tegen Turkije ternauwernood aan een nieuwe nederlaag. Pas diep in blessuretijd redde Wesley Sneijder, met hulp van Huntelaar, een punt: 1-1. Daardoor houdt Oranje de Turken (vijf punten) voorlopig onder zich. ,,We moeten ons gewoon kwalificeren, klaar'', benadrukt Huntelaar. ,,Op dit moment staan we derde, de positie die we minimaal moeten behalen. We willen natuurlijk meer, maar we bekijken het voorlopig van wedstrijd tot wedstrijd. Alle landen krijgen we nog een keer, Tsjechië en IJsland thuis. Het is duidelijk dat het dan beter moet.''

De derde plaats als mogelijke reddingsboei. Dat voelt bijna als een schande voor die ploeg die vorig jaar de wereld nog verbaasde in Brazilië. ,,Het is moeilijk te verklaren waarom het verschil met toen zo groot is'', aldus De Vrij. ,,Toch hebben we er nog steeds vertrouwen in. Waarom? Omdat we hard werken en er alles aan doen om wedstrijden te winnen. Het is wel duidelijk dat we in de komende vijf duels niets meer kunnen verspelen. We zijn bovendien afhankelijk van andere landen. Het is niet 'des Oranjes' om daarover te moeten praten, maar zo is het wel.''


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen