VOETBAL4 mei '15 07:37

De Leeuw wil Europa in met FC Groningen

Auteur: ANP Nieuws

ROTTERDAM (ANP) - Slechts een bankgarantie scheidde Michael de Leeuw afgelopen winter nog van een Chinees avontuur.

ANP
ANP

Het vereiste papiertje bleef echter uit, waardoor de 28-jarige spits werd gedwongen het seizoen af te maken bij FC Groningen. ,,Achteraf ben ik daar heel blij mee, anders had ik dit gemist'', zei De Leeuw grijnzend na de gewonnen bekerfinale zondag tegen PEC Zwolle (2-0). ,,We hebben geschiedenis geschreven. Nu wil ik Europa in met FC Groningen.''

De Brabander heeft zijn ambities voor een buitenlands avontuur aan de kant geschoven. Als bekerwinnaar is de 'Trots van het Noorden' namelijk volgend seizoen verzekerd van een plek in de groepsfase van de Europa League. Geen play-offs dus, maar minimaal zes Europese wedstrijden tot aan de winterstop. ,,Plus ook nog eens het duel om de Johan Cruijff Schaal. Alleen maar mooie wedstrijden dus, ik zit perfect bij Groningen'', aldus de kopsterke en trefzekere aanvaller.

De oud-speler van BV Veendam en De Graafschap speculeerde vorig jaar openlijk over een transfer, aangezien hij in Groningen niet altijd verzekerd was van een basisplaats. Trainer Erwin van de Looi geeft De Leeuw dit seizoen echter het vertrouwen en dat betaalt de spits terug met doelpunten. Hij maakte er al veertien in de eredivisie en werd met zeven treffers topscorer van het historische bekerseizoen van de noorderlingen.

China

In januari had De Leeuw desondanks zijn koffers al bijna gepakt om naar China te gaan, maar de transfer ketste af omdat de door FC Groningen geëiste bankgarantie uitbleef. ,,Gelukkig maar, daardoor heb ik dit kunnen meemaken'', zei de uitgelaten spits in De Kuip. ,,Mijn contract bij FC Groningen loopt nog een jaar door, ik zit prima hier. Al denk ik wel dat er iets moet gebeuren, want ik neem aan dat Groningen me niet over een jaar transfervrij de deur uit willen laten lopen. Ik wacht rustig af wat komen gaat.''

De Leeuw kijkt reikhalzend uit naar de Europa League, het toernooi waarin de vorige bekerwinnaar PEC Zwolle afgelopen seizoen al meteen strandde in de voorronde. De UEFA laat de bekerwinnaars in Europa komend seizoen echter direct toe tot de groepsfase. ,,Ik hoop op een mooie loting met mooie wedstrijden tegen topteams. Tottenham Hotspur lijkt me wel wat. Wat mij betreft spelen we alleen maar tegen toppers. Ik acht de kans zeer klein dat we de Europa League gaan winnen, dus doe mij dan maar mooie wedstrijden met drie keer een uitverkochte Euroborg.''


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen