SPORT9 sep '14 08:20

Cilic werkt vlekje weg met zege op US Open

Auteur: ANP Nieuws

NEW YORK (ANP) - Niet Roger Federer of Novak Djokovic, maar de Kroaat Marin Cilic kroonde zich maandag in New York tot nieuwe kampioen op de US Open.

EPA
EPA

De 25-jarige tennisser was in de finale van het laatste grandslamtoernooi van het jaar te sterk voor de Japanner Kei Nishikori, die net als Cilic zijn eerste grandslamfinale speelde. Na nog geen 2 uur was de partij in het voordeel van Cilic beslist: 6-3 6-3 6-3.

Het was voor het eerst in bijna 10 jaar tijd dat er geen absolute topspeler in de finale van een grandslamtoernooi stond. Daar waren Nishikori en Cilic, de nummers 10 en 14 van de plaatsingslijst, zelf verantwoordelijk voor. De Japanner klopte in de halve eindstrijd nummer 1 Djokovic, terwijl Cilic nummer 2 Federer naar huis sloeg.

Van zenuwen waren bij Cilic in de finale amper sprake. De Kroaat had de eerste set al in 33 minuten te pakken en gaf Nishikori vervolgens nooit meer de kans om terug in de partij te komen. Pas op zijn eerste matchpoint leek Cilic even te beseffen wat hem te wachten stond, toen hij een dubbele fout sloeg. Bij het volgende punt was het echter wel raak, waarna hij zich met een luide schreeuw op zijn rug liet vallen.

Schorsing

,,Toch denk ik dat we allebei nerveus waren. Vooral in de eerste set'', gaf Cilic toe. Hij wekte echter vooral de indruk fitter te zijn dan Nishikori, die enkele zware vijfsetters moest spelen op Flushing Meadows. ,,Het spijt me dat ik de trofee niet heb kunnen winnen'', verontschuldigde de Japanner zich. ,,Ik hoop dat ik volgend jaar sterker terug kom.''

Een jaar geleden had Cilic nooit kunnen denken dat hij nog eens een grandslamtitel zou pakken. De Kroaat zat toen een schorsing uit, vanwege een positieve dopingtest. Die straf werd in oktober uiteindelijk ingekort naar 4 maanden, mede omdat Cilic hard kon maken dat het verboden middel in een voedingssupplement zat en hij niet de intentie had om zijn prestaties te verbeteren. ,,Na mijn schorsing hoopte ik vooral om terug op de ATP-tour te kunnen komen. Hier had ik niet meer op gerekend. Dit is een droom die uitkomt.''

Speciale dank ging uit naar zijn coach en landgenoot Goran Ivanisevic, in 2001 nog winnaar van Wimbledon. ,,Het belangrijkste dat hij mij heeft bijgebracht is plezier. Hij heeft mij leren genieten van tennis. Mede daardoor speel ik nu beter dan ooit. Dat heb ik hier wel laten zien, dacht ik.''

Gerelateerde artikelen