New Articles24 sep '15 12:27

Center Parcs bioloog: ‘Wij moeten een gelukkigere wereld uitvinden’

Auteur: Ruth Van der Vlugt

Medewerkers van Center Parcs zijn klaar om de volgende stap te zetten op het gebied van duurzaamheid. Met een door hen gekozen ‘Missie Team’, zien zij toe op de uitvoering van de duurzaamheidsplannen.

Voorzitter Jean Henkens: ‘Center Parcs moet de uitvinder worden van een betere en gelukkigere wereld’.

Al meer dan 30 jaar is hij bioloog en landschapsarchitect bij Center Parcs. Zo zoekt Jean Henkens naar terreinen waar parken gemaakt kunnen worden en kiest hij de materialen waarmee die parken gebouwd worden. ‘Als wij een huis bouwen in een bos, dan moet dat huis een bijdrage leveren aan die natuurlijke omgeving.’

Jong geleerd is oud gedaan
Al op jonge leeftijd is Jean Henkens bezig met duurzaamheid. In de boerderij waar hij opgroeide werd alles hergebruikt. Ook leerde hij om alleen producten aan te schaffen, die strikt noodzakelijk zijn. ‘Het verrijkt je leven als je boven de commerciële druk kunt staan en zo overconsumptie en verspilling tegen kunt gaan.’

Bij Center Parcs kwam deze mindset goed van pas. ‘Duurzaamheid zat al vroeg in de kern van het bedrijf. Ruim 30 jaar geleden presenteerde ik mijn duurzaamheidsplannen al aan de oprichters van het bedrijf, familie Derksen. Zo stelde ik voor om natuurstenen te gebruiken om wanden te maken. Keien zijn immers tijdloos en behoeft bijna geen onderhoud. Ik werd in eerste instantie voor gek verklaard, maar keer op keer werd ik toch door de familie Derksen uitgenodigd om mijn ideeën met hen te delen.’

Het enthousiasme van Henkens werkte aanstekelijk. ‘Ik was redelijk fanatiek en keek verder dan de gebaande paden. Zo zorgde ik ervoor dat ‘verdwenen’ planten weer terugkwamen, zoals wilde rozen. Ik vond dat het een bepaalde waarde had. Duurzaamheid is wat mij betreft ook iets wat tijdloos is. Wat niet gevoelig is voor allerlei hypes. Daar zet ik mij al ruim 30 jaar ook binnen het bedrijf voor in.’

Team met een missie
Jean Henkens is trots onderdeel te zijn van het Missie Team van medewerkers dat zich inzet voor The Green Quest. ‘Tijdens de kick off riep ik spontaan dat wij een betere wereld willen uitvinden. Mijn collega’s juichten dat toe. Zij willen niet alleen een betere wereld, maar ook een gelukkigere wereld. We moeten elkaar daar op blijven wijzen.’

De voorzitter van het Missie Team is blij met de bijdrage van het Green Team. ‘Het Green Team kan als een spiegel fungeren. Als ik binnen dit bedrijf echt dingen wil veranderen is alle hulp welkom.’ Hij vervolgt: ‘Ik zou bijvoorbeeld grote zwemvijvers willen creëren zodat het zwembad in de zomer dicht kan. Of in een bos een groot kampvuur creëren met een scherm waar we gezamenlijk naar een film of tv kijken. Alle tv’s in het park kunnen uit en mensen worden dichter bij elkaar gebracht. Ook daarmee krijgen we een gelukkigere wereld’


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen