Mobiliteit5 sep '17 10:11Aangepast op 5 sep '17 11:56

Hartslag verklapt vliegangst

Auteur: Guido van Diepen

Aan de hartslag kun je duidelijk aflezen of mensen na behandeling nog vliegangst hebben of niet. Dat onderzocht piloot en psycholoog Bert Busscher, die donderdag op het onderwerp promoveert.

De hartslag toont duidelijk aan of mensen van hun vliegangst zijn afgeholpen of niet, zegt Busscher. In zijn onderzoek, mat hij de hartslag van mensen voor, tijdens en na het vliegen. Tijdens en na behandeling van de vliegangst deed hij hetzelfde. 

Hartslag met 40 slagen omhoog

'Angst laat zich zien in het lijf, in de hartslag', zegt Busscher. 'Hoe angst werkt, verschilt per individu. Maar het is een goede indicator om te meten hoe erg de klachten zijn. Bij het instappen gaat de hartslag soms wel met 40 slagen per minuut omhoog.'

Er zijn ook mensen die zelfs niet eens in de buurt van een vliegtuig durven te komen. 'Ik heb onderzoek gedaan in Leiden', zegt Busscher. 'Er waren mensen uit Noord-Holland die reden via Utrecht om maar niet langs Schiphol te hoeven. Zo bang waren ze.'

Vliegangst goed te behandelen

Volgens Busscher is vliegangst goed te behandelen met therapie. 'Fobieën zijn heel goed te behandelen met therapie. Vliegangst ook. Vooral cognitieve gedragstherapie boekt goede resultaten.Na behandeling neemt de hartslag vaak opzienbarend af.'

Het is de truc om te blijven vliegen, benadrukt Busscher. 'Dan merk je vanzelf dat het goed gaat. Je moet routine kweken, gewend raken aan turbulentie.'

Gerelateerde artikelen