Meer Nieuws17 mrt '12 21:59

Koptische paus overleden

Auteur: Harmen Simon Teunis

De paus van de Egyptische koptische kerk, Shenouda III, is zaterdag op 88-jarige leeftijd overleden.

Hij leidde de Egyptische kopten sinds 1971. Hij was de paus van Alexandrië, de plaats waar de christelijke kerk rond het jaar 40 door de evangelist Marcus zou zijn gesticht.

De kopten vormen de grootste christelijke minderheid in het Midden-Oosten met naar schatting 10 procent van de Egyptische bevolking van 83 miljoen mensen.

Shenouda III werd in 1923 geboren als Nazir Gayed in Abnub, niet ver ten noorden van de stad Assiut , ruim 300 kilometer ten zuiden van Caïro. Het is een streek waar veel kopten wonen en waar geregeld spanningen zijn met de islamitische meerderheid.

Christenen beschermen
De paus heeft gepoogd de christenen te beschermen tegen islamisme en raakte daardoor onder meer in conflict met president Anwar al-Sadat (1918-1981) die islamisten tot bondgenoten probeerde te maken.

Shenouda was ook een uitgesproken tegenstander van Sadats vrede met Israël in 1979. Shenouda zag in Sadats opvolger, Hosni Mubarak, een bolwerk tegen islamitisch extremisme en bleef Mubarak tot diens einde in 2011 steunen.


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen