Nieuws17 mrt '15 20:14Aangepast op 17 mrt '15 21:07

Nederlandse helikopter neergestort in Mali

Auteur: Karlijn Meinders

Een Apache-gevechtshelikopter van het Nederlandse leger is neergestort in het noorden van Mali, heeft commandant der strijdkrachten Tom middendorp zojuist bevestigd. Daarbij zijn twee mensen om het leven gekomen.

Foto: ANP
Foto: ANP

De twee Nederlandse militaire vliegers die dinsdag zijn omgekomen in Mali, "verdienen ons grootste respect'', stelden minister Jeanine Hennis van Defensie en de Commandant der Strijdkrachten, generaal Tom Middendorp, dinsdagavond in een gezamenlijke verklaring.

Volgens hen zetten kapitein René Zeetsen en eerste luitenant Ernst Mollinger zich in voor ,,een vrije en veilige wereld en betaalden daarvoor de hoogste prijs''. Hennis en Middendorp zijn "diep getroffen'' door het bericht dat de vliegers van de Apache-gevechtshelikopter, die in het noorden van Mali is neergestort, om het leven zijn gekomen. "Onze gedachten gaan uit naar hun relaties, familie, vrienden en collega’s. Wij leven intens met hen mee en wensen hen kracht bij het omgaan met dit grote verlies.''

Technisch defect
Het toestel zou zijn gecrasht bij Gao en het zou gaan om een ongeluk als gevolg van een technisch defect. In Gao zijn Nederlandse blauwhelmen gelegerd. Het ongeluk zou zich hebben voorgedaan tijdens de landing, op zo'n 20 kilometer van de stad. Volgens bronnen op het vliegveld van de Noord-Malinese stad zouden "de twee inzittenden gewond zijn geraakt en vervolgens zijn overleden''.

Heel Nederland is "diep geraakt'' door de dood dinsdag van twee helikopterpiloten tijdens de missie in Mali, zei premier Mark Rutte kort voor het begin van het laatste verkiezingsdebat bij de NOS. De premier sprak zijn medeleven uit met de familie en zei respect te hebben voor het werk van de militairen die hun werk onder zware omstandigheden moeten doen. "Het is moeilijk en gevaarlijk werk. Nederland staat als een man achter ze.''

Medeleven
"Ik betuig mede namens de minister van Defensie en de krijgsmacht mijn medeleven aan de nabestaanden", zei Middendorp in een persconferentie naar aanleiding van de crash in Mali.

Anne-Marie Snels, voorzitter militaire vakbond AFMP/FNV: "Vreselijk wat er is gebeurd. De verslagenheid onder de collega’s in Mali is groot. De groep piloten zou over twee weken naar huis gaan. Daar zagen ze erg naar uit.’' Jean Debie, voorzitter militaire vakbond VBM: "Het is dramatisch wat er is gebeurd. Onze aandacht gaat uit naar de nabestaanden en de collega-militairen. Alles wijst erop dat dit te maken heeft met een tragisch ongeval.’’


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen