Nieuws6 mei '13 10:56

Oorlogsstress of moord met voorbedachte rade?

Auteur: Margreeth Fernhout

Een Amerikaanse soldaat die in 2009 in Irak vijf collega's doodschoot staat vandaag voor de rechter. De aanklagers vinden dat zijn daad geen gevolg is van de posttraumatische stress-stoornis waar hij aan leed, maar voorbedachte rade. De uitkomst van de zaak kan veel gevolgen hebben voor vergelijkbare zaken.

Correspondent Reinout van Wagtendonk legt op BNR uit dat de psychische toestand van veteranen in de Verenigde Staten beschouwd kan worden als een crisis. ''De cijfers wijzen uit dat elke dag, luister goed: elke dag, 22 veteranen zelfmoord plegen. Er wordt wel gezegd dat er meer militairen omkomen door zelfmoord dan in uitzendingen.''

De militairen worden 2, 3 en soms zelfs 4 keer uitgezonden naar Irak of Afghanistan. ''Het Amerikaanse leger is niet zo groot meer, dus ze worden vaak uitgezonden. Dat is een van de redenen dat nu uitgesloten lijkt dat er ook troepen naar Syrië worden gestuurd.''

Stilte na diagnose
Hoewel de problemen bekend zijn, krijgt het Ministerie van Veteranenzaken het niet voor elkaar het op te lossen. ''Uit een rapport bleek dat veteranen na een diagnose in 40 procent van de gevallen nooit meer iets hoorden van het leger. En het is het derde achtereenvolgende rapport waarin dat werd geconstateerd.''

Sergeant John Russell had kort voor zijn daad het advies gekregen psychische hulp te zoeken. Tijdens zijn derde missie schoot hij in een antistresskliniek in Bagdad vijf collega's dood.

Koelen bloede
In zijn rechtszaak bij de krijgsraad proberen de aanklagers duidelijk te maken dat hij niet leed aan een posttraumatische stress-stoornis, maar in koelen bloede handelde. ''De aanklagers willen dat de sergeant levenslang de gevangenis in gaat. En mogelijk gaat dat inderdaad gebeuren. Als dat inderdaad het vonnis wordt, kan dat gevolgen hebben voor andere veteranen die zich beroepen op stress door de oorlog.''


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen