Arbeidsmarkt17 jul '16 10:36Aangepast op 18 jul '16 06:00

'We sloegen steil achterover van het werk van meneer Kahled'

Auteur: Wesley Schouwenaars

Sinds de vluchtelingencrisis verschijnen er steeds meer integratiebevorderende intiatieven. The Refugee Company is daar een van en helpt vluchtelingen aan het werk.

Foto The Refugee Company
Foto The Refugee Company

Uit frustratie omdat er zo veel mensen vast zitten in het systeem startte Fleur Bakker als een van de oprichters The Refugee Company. 'In het werk dat ik in asielzoekerscentra deed kwam ik zo veel mensen tegen met talent die prima ergens aan het werk kunnen of in ieder geval hun dag nuttiger kunnen doorbrengen.'

Een succesvoorbeeld is het verhaal van meneer Kahled. 'Meneer Kahled ontmoette ik in een noodopvang in Amsterdam. Wij hadden een soort testdag georganiseerd met kleermakers bij House of Denim. Iemand van HVO-Querido had meneer Kahled naar ons toegestuurd. Toen we hem ontmoetten nam hij meteen heel het naaiatelier over. Hij had duidelijk autoriteit naar de andere jongens. Hij heeft daar dingen zitten maken waar de meeste mensen steil van achterover sloegen', vertelt Bakker.

The Refugee Company vond het zo'n mooi verhaal dat ze besloten om met Kahled verder te gaan. In dat proces werd hij op een gegeven moment overgeplaatst naar een asielzoekerscentrum in Emmen. 'Dat was een goed teken, want dat betekent dat je in procedure gaat', aldus Bakker. Om ervoor te zorgen dat Kahled zijn werk kon blijven voortzetten reisde hij op de dagen dat hij aan een smoking werkte heen en weer naar Amsterdam en werd er een slaapplek geregeld.

Meneer Kahled wil graag in Emmen blijven wonen omdat hij het een mooie plek voor zijn familie vindt. Bakker had eerst haar hoop gezet op de Amsterdamse Zuidas. Hij wordt nu geholpen om zijn werk in Emmen voort te zetten. Bakker: 'We zijn daar nu aan het kijken wat het lokale netwerk is en wat hij daar zou kunnen betekenen. Ik denk dat als je echt een mooi pak van meneer Kahled wil die tweeënhalf uur ook niet uit maakt'.

De pakken van meneer Kahled zijn nu al beschikbaar. Er is een Kickstarter-campagne voor de kleermaker opgezet. Een pak kost duizend euro, maar dan heb je ook echt een goed pak, vertelt Bakker. 'We gebruiken een mooie Italiaanse stof. Daarnaast investeren we in machines zoals bijvoorbeeld een knoopsgatenmachine. Als je die nieuw koopt kost het zevenduizend euro.'

Volgens Bakker komen oude ambachten die uit Nederland verdwijnen met deze groep mensen weer binnen. 'Er is veel meer behoefte om lokaal en fair te produceren. Ik denk dat dit een markt is waar wij ook in willen gaan zitten en waar we meer opdrachten uit kunnen halen.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen