Arbeidsmarkt11 apr '22 13:28

'Grote gezondheidsrisico's voor arbeidsmigranten'

Auteur: BNR Webredactie

Slechte werk- en wooncondities veroorzaken grote fysieke en mentale problemen bij arbeidsmigranten. Dat staat in een rapport van Landelijk expertisecentrum gezondheidsorganisaties Pharos. 'Sommige arbeidsmigranten krijgen letterlijk te horen dat als ze zich ziek melden, niet meer terug hoven te komen', zegt onderzoeker Elize Smal van Pharos.

‘We maakten ons zorgen’, vertelt onderzoeker Elize Smal over de aanleiding van dit onderzoek. 'We zien en horen al langere tijd over de slechte omstandigheden waarin mensen wonen en werken. Ook waren er signalen over behoorlijke problemen rond de gezondheid en dat mensen niet altijd toegang vinden tot de zorg die ze nodig hebben. We wilden vooral in kaart brengen wat er speelt en wat er nodig is.’

Ziek melden

Het onderzoek laat onder andere zien dat veel arbeidsmigranten zich niet ziek melden. 'De verhalen die arbeidsmigranten vertelden waren heel verschillend. Sommigen willen gewoon hard werken omdat ze het geld hard nodig hebben. Anderen hebben weinig kennis over de zorg hier of weinig vertrouwen in de zorg waardoor ze liever naar een dokter in hun eigen land gaan, bijvoorbeeld tijdens een vakantie.'

Volgens Smal zijn er ook mensen die zich niet durven ziek te melden omdat ze bang zijn dat ze hun baan dan verliezen. 'We hebben verschillende mensen gesproken bij wie dat ook echt is gebeurd. En dan ben je ook je huis en je zorgverzekering kwijt en sta je op straat. Dat zorgt ervoor dat mensen lang door blijven werken met alle gevolgen van dien.'

Lees ook | Werkloosheid op laagste niveau sinds 2003

Verandering

Een aantal dingen moet veranderen, benadrukt de onderzoeker. ‘Sommige dingen hoeven geen geld te kosten. Een voorbeeld daarvan is zorgen dat mensen informatie hebben over wat hun rechten zijn, hoe de zorg werkt en hoe ze gezond kunnen leven en werken. Daarnaast kunnen bedrijven en uitzendbureaus nog veel meer doen als het gaat om voorlichting. Ook moet er gezorgd worden voor veiligheid op de werkvloer. Gezonde werkomstandigheden en toegang tot bedrijfsgezondheidszorg kunnen ontzettend veel doen.'

Smal vervolgt: 'Er zijn heel veel bedrijven, uitzendbureaus en werkgevers die inzien dat deze werknemers heel hard nodig zijn en dat we goed voor ze moeten zorgen. Maar er zijn ook plekken waar arbeidsmigranten letterlijk te horen krijgen dat als ze zich ziek melden, niet meer terug hoeven te komen. 'Voor jou tien anderen', zegt een werkgever dan. Maar dat is natuurlijk niet zo.' Smal benadrukt hoe belangrijk het is om als werkgever een gesprek aan te gaan. 'Als je wil dat mensen duurzaam aan het werk blijven, dan is het belangrijk dat mensen zich goed blijven voelen zodat ze gezond blijven.'

Lees ook | Economische groei ongelijk verdeeld over het land

Gerelateerde artikelen