Beurs2 nov '12 09:43Aangepast op 2 nov '12 13:33

Holland Casino in de ramsj

Auteur: Pieter van den Akker

Holland Casino moet na 36 jaar op zoek naar een nieuwe eigenaar. Voor de overname van het bedrijf, dat door de VVD en de PvdA in de etalage is gezet, bestaat interesse vanuit de VS, Engeland en ons land.

Holland Casino zal dan ook niet uit het straatbeeld verdwijnen, verwacht ook Justin Franssen, partner bij advocatenkantoor VMW Taxand, op BNR. Hij laat weten dat er nationale en internationale interesse is in het bedrijf. Om welke partijen het gaat, wil hij niet zeggen.

Wie van een avondje aan de pokertafel houdt, zal dit bekend voorkomen: Speltip 12, bluf alleen wanneer het geloofwaardig is. Maar de enige aandeelhouder, de Nederlandse Staat, bluft niet. Het nieuwe kabinet gooit het gokbedrijf namelijk in de ramsj.

Casino positief
Het casino zelf ziet dat wel zitten, zegt woordvoerder Marnix Woldberg. "Daar zijn we op zich heel positief over", vertelt hij op BNR. "Maar het gaat wel om de voorwaarden waaronder dat gebeurt. Er zijn twee punten die wij belangrijk vinden. 1: de belangen van de 4000 werknemers, het gaat uiteindelijk om mensen. En 2: laten we het kind niet met het badwater weggooien. We hebben een hoge standaard als het gaat om preventie, kansspelverslaving en consumentenbescherming. Die moeten we behouden, ook in de nieuwe situatie."

Lastige verkoop
De nieuwe situatie is nog ongewis. Kees Slump, partner bij Ernst & Young, zegt dat het zeker geen gemakkelijke verkoop gaat worden. "Het wordt op een gegeven moment wel complexer. Aan de ene kant van het spectrum heb je een directeur-grootaandeelhouder die 100 procent van de aandelen heeft en die eigenlijk alleen beslist - misschien in overleg met een enkeling in zijn eigen kring. Aan de andere kant heb je een staatsonderneming waar veel meer belanghebbenden bij betrokken zijn."

Omzet loopt terug
De kansspelbelasting die in 2008 werd ingevoerd, door de aandeelhouder zelf nota bene, betekende het begin van een moeilijke periode. Ook het rookverbod deed de onderneming geen goed. Sindsdien loopt de winst flink terug. En dat is een aandachtspunt. Slump: "Als je naar de cijfers kijkt, dan zie je een sterk verval met teruglopende omzet en resultaten. Dat roept de nodige issues op, dus die moet je heel goed  adresseren als verkopende partij en als begeleider van de verkoop."

Online gokken
Maar het blijft niet alleen bij de verkoop. De overheid pakt de gokmarkt zelf ook aan. Zo wordt het online gokken gereguleerd. Een prima idee, zegt Justin Franssen, partner bij advocatenkantoor VMW Taxand. "Sommige mensen roepen dat er ongeveer 1 miljoen Nederlanders zijn die nu al online spelen. Het is goed als je die onder Nederlandse regulering brengt."

En de Nederlandse gokker wordt er zelf ook beter van. Franssen: "De consumenten worden nu niet beschermd onder het Nederlandse stelsel. Nou, dat is straks wel het geval. Dat lijkt me alleen maar toe te juichen."

Gokverslaving
Critici vrezen bij een verkoop van het Holland Casino voor meer gokverslaving. Onterecht, volgens Franssen. "De markt tussen 2005 en 2011 is ongeveer verdubbeld in omvang. Toch zie je dat het aantal probleemspelers niet gestegen is. Opmerkelijk, zou ik zeggen. Dat onderschrijft de kritiek van de critici niet, lijkt me zo."

Goed nieuws voor de nieuwe minister van Financiën: er zijn mensen die wel zin hebben in een avontuur! Hij raakt Holland Casino waarschijnlijk gewoon kwijt.




Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen