Binnenland7 feb '17 18:44

Is het soepgeur of toch knakworstgeur?

Auteur: Jolijn Mes

Is het kattenvoer, bouillon, verbrande koffiebonen of toch rubber? Brabant is in de ban van een mysterieuze geur, maar overeenstemming over hoe die geur dan precies ruikt, is er nauwelijks. Waarom omschrijven we een geur allemaal anders?

ANP
ANP

Ilja Croijmans, taalwetenschapper aan het Centre for Language studies aan de Radboud Universiteit, is hier niet verbaast over: 'Wat je normaal ziet als mensen het over een geur hebben, is dat ze zeggen dat het stinkt of juist wel lekker ruikt. Maar vandaag hoorde ik heel veel verschillende woorden.'

Volgens Croijmans komt dat doordat we eigenlijk geen woorden hebben om geuren te omschrijven: 'We vallen dan terug op wat we 'bronbeschrijvingen' noemen en het verschilt per persoon wat je dan noemt.'

Croijmans doet met zijn groep onderzoek naar taal en geur en kan ons vertellen dat niet iedereen zo’n 'geurbarbaar' is: 'In Maleisië woont een volk dat woorden heeft voor geuren zoals wij voor kleuren. We weten niet precies hoe dat komt, maar wat we wel weten is dat in hun cultuur geur een hele belangrijke rol speelt. Ze praten de hele dat over geur maar noemen hun kinderen bijvoorbeeld ook naar geurige bloemen.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen