Binnenland2 mrt '22 18:07

Vast advocatenkantoor van Rusland: relaties met bepaalde klanten herzien

Auteur: BNR Webredactie

Advocatenkantoor Houthoff, de vaste advocaat van de Russische Federatie, heeft na toenemende druk van buitenaf besloten 'relaties met bepaalde cliënten te herzien'. Maar vaarwel zeggen tegen hun Russische relaties, dat kan niet zomaar.

Dichtgemetselde contracten en geldkwesties

'Er zijn twee belangrijke redenen waardoor dit niet zomaar kan,' legt FD-journalist Joris Polman uit. 'De contracten die gesloten zijn, zijn dichtgemetseld en daar kun je dus niet zomaar onderuit, daarnaast is het ook een geldkwestie.' Polman vertelt dat de Russische federatie en organisaties die hieraan verbonden zijn, belangrijke en goedbetalende klanten zijn. Als je deze klanten op straat zet kun je ook ineens een schadeclaim op je dak krijgen.

Advocatenkantoor Houthoff op het Gustav Mahlerplein in Amsterdam Zuid.
Advocatenkantoor Houthoff op het Gustav Mahlerplein in Amsterdam Zuid. (ANP. )

Maatschappelijke druk

Tijdens de annexatie van de Krim en de ramp van MH17 liet Houthoff de Russen niet vallen. Nu is de situatie compleet anders, vertelt Polman: 'De maatschappelijke druk is zo groot, dat Houthoff geen andere keuze ziet dan hier serieus naar te kijken. Ook het grote Amerikaans bureau Baker&McKenzie heeft aangegeven te stoppen met de Russen. Je ziet het internationale bedrijfsleven in grote mate die beweging maken. Dan moet je wel heel sterk in je schoenen staan wil je niet mee bewegen.' Daarnaast is er volgens Polman nog een tweede aspect aanwezig, er werken heel veel jonge mensen bij Houthoff die kritische vragen stellen. Die aangeven voor zo'n regime niet te willen werken. 'Voor Houthoff wordt het steeds moeilijker.'

Volg ons liveblog om op de hoogte te blijven van de laatste ontwikkelingen in Oekraïne

Kan Houthoff van de Russische Federatie af komen?

Of er nog een weg terug is voor Houthoff is onbekend. 'Ik heb natuurlijk geen inzicht in de contracten en ze houden het allemaal erg mistig.' Polman geeft aan dat het met deze klanten om grote bedragen geld gaat, de vraag is of je als bedrijf afscheid wil nemen van zo'n klant. 'Daarbij hoor ik dat het niet alleen koek en ei is. De Russen schijnen slechte betalers te zijn als het gaat om hun termijnen, maar dat neemt niet weg dat ze uiteindelijk toch vorstelijk betalen.'

Houthoff moet scherp zijn op dienstverlening

Rechtsbijstand is een grondrecht, legt Polman uit. Dus als een cliënt bij een advocaat aanklopt met een rechtsvraag, mag je die niet zomaar weigeren of daar tussentijds afscheid van nemen. Daar moet je als advocatenbureau een goede reden voor hebben. 'De Landelijke Deken heeft wel een waarschuwing afgegeven: diensten verlenen mag natuurlijk, maar let goed op waar deze dienstverlening betrekking op heeft. Ze hebben het dan met name over Russisch vermogen dat in Nederland gestald wordt.'

Volgens Polman is er een een grote kans dat oligarchen proberen hun vermogen op een andere naam te zetten of op een andere plek te bewaren, om zo de sancties te omzeilen. 'Hieraan meewerken is onwettig en mag dus absoluut niet. Daarom benadrukt de Deken dat het bureau scherp moet zijn op welke dienstverlening er gevraagd wordt, aangezien dit per geval verschilt. '

Lees ook | Londongrad: paradijs voor Russische oligarchen staat onder druk


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen