Digitaal20 jan '12 11:57Aangepast op 21 jan '12 10:37

Heeft Apple boeken uitgeven opnieuw uitgevonden?

Auteur: Harmen Simon Teunis

Apple heeft donderdagavond iBooks Author uitgebracht: een tool waarmee iedereen zelf thuis e-books kan gaan maken. Daarmee kan iedereen, in theorie, zijn eigen bestseller uitbrengen in de iBookstore. Maar is dit een kans of een bedreiging voor de uitgeversbranche? Wat voor eisen gaat Apple eigenlijk stellen aan de inhoud van die boeken?

Het principe van de app is heel eenvoudig. De app bevat een aantal basisontwerpen waarin je zo je eigen tekst kunt schrijven of een Word-bestand kunt slepen. Maar het gaat verder dan alleen het geschreven woord.

iBooks Author stelt de gebruiker namelijk in staat om echte multimediale producties te maken. Ze kunnen er ook audio, video en webcontent aan teksten toegevoegd worden.

Bedreiging voor uitgevers
Hoewel de tool een uitkomst lijkt te bieden voor beginnende schrijvers, kan hij een bedreiging vormen voor de toch al wankele positie van uitgevers, zegt ICT-journalist Brenno de Winter. Want waarom zou je met je eigen geschreven boek nog naar een uitgever stappen als je het ook met weinig moeite kunt verkopen in een doelgroep die miljoenen potentiële lezers bevat?

"Uitgevers zijn nu wel heel terughoudend om boeken in de markt te zetten. En ze hebben ook een pr-probleem. Het goed verkopen van boeken blijkt toch  moeilijker dan gedacht. Dit wordt natuurlijk heel laagdrempelig toegankelijk voor mensen".

Vanzelf bovendrijven
Tegelijkertijd is er dus een kans voor beginnende schrijvers. "Ik denk dat we nu nieuwe schrijvers gaan zien die we eerder nog niet in het oog hebben gehad en eerder ook niet in het oog zouden hebben gehad. Wat het mooie is van internet en dit soort technieken is dat ze vanzelf komen bovendrijven. De markt bepaalt wat ze welkom vinden en wat niet."

De Winter legt al snel de link met blogs en de opkomst van de mp3 in de jaren '90. "Het is wel de logische volgende stap om te nemen. Je wil mensen een platform bieden om zelf dingen uit te geven. Mp3.com gaf jonge beginnende bandjes de kans om een platform te krijgen. Dit lijkt hier heel sterk op maar dan meer voor auteurs."

Verdienmodel
Volgens De Winter is het verdienmodel nog niet helemaal duidelijk. Maar ook hier ziet hij een kans voor schrijvers en een bedreiging voor de uitgevers. "Ik denk dat heel veel schrijvers erg enthousiast zullen zijn omdat het verdienmodel voor de schrijver veel beter is dan bij de huidige uitgevers het geval is. Bij een uitgever haal je 10 tot 20 procent binnen en bij Apple gaat dat geloof ik om 70 procent. Daarnaast zijn er beperkende contracten. Deze dienst die Apple gaat bieden kan heel erg kansrijk zijn. Het zal in ieder geval het denken over intellectueel eigendom en hoe uitgevers daarmee omgaan toch op de schop moeten gooien."

Censuur
Tegelijkertijd dreigt Apple zich nu ook in de boekenwereld op negatieve wijze te laten horen. Want Apple heeft natuurlijk een naam opgebouwd als het gaat om het censureren van apps in haar eigen Appstore. Er zijn geen pornografische apps te vinden en ook weten ze satire niet altijd te waarderen.

Zo was er in 2009 de satirische app Jeepee waarin oud-premier Jan Peter Balkenende als cartoonfiguur dansend op jouw muziek te zien was. Het duurde niet lang voordat Apple de app uit haar appstore verwijderde. Want volgens Apple’s regels is het niet toegestaan afbeeldingen of bekende personen te gebruiken in een app.

Alleen artikelen van Playboy
Voor Playboy duurde het ook tijden voor zij een app voor de iPhone en iPad konden uitbrengen. Apple laat namelijk geen materiaal toe in de store waarin naakte vrouwen te zien zijn. De uitgever van het mannenblad kwam uiteindelijk toch met een iPhone app waarin dus inderdaad geen blote vrouwen te zien waren, maar alleen artikelen uit het tijdschrift. Daarmee gaf het toe aan de wensen van de technologiegigant die dus blijkbaar zo machtig is dat het zelfs Playboy op de knieën krijgt.

Nu is het gevaar dat schrijvers dus geen boeken uit kunnen brengen als er enigszins erotische handelingen in beschreven staan. Zoals de boeken van Ronald Giphart bijvoorbeeld. En wat te denken van Turks Fruit van Jan Wolkers? Zouden dit soort literaire juweeltjes niet te koop zijn in de iBookstore?

"Zeker weten doen we dat niet maar het is niet onwaarschijnlijk om te denken dat porno, kritiek op Apple en kritiek op regeringsleiders door Apple niet zal worden getolereerd", zegt De Winter.


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen