Wetenschap Vandaag25 mrt '15 15:49

Tijdens meditatie komt pijn veel harder aan in je hersenen

Auteur: Mark Beekhuis

Op hersenscans is het duidelijk zichtbaar. Als je iemand pijn doet tijdens het mediteren komt dat harder aan. Maar het raadselachtige is, dat het slachtoffer dit zal tegenspreken.

Er wordt wel gezegd dat mediteren helpt om pijn te verminderen. Maar onderzoek levert wisselende resultaten op.

Voor zijn promotie-onderzoek legde Tim Gard daarom mensen in een hersenscanner die zeer veel ervaring hebben met meditatie. Gemiddeld zaten zij boven de 6000 uur, becijferde hij. Bij die groep, blijkt mediteren inderdaad een duidelijk effect te hebben. Toch gebeurt daar wel iets raars.

Voor vroeg Gard zijn 'slachtoffers' wel of niet te mediteren. En dan gaf hij ze enigszins pijnlijke elektrische schokken. Op de scanner is te zien dat die schok veel harder aankomt als mensen mediteren. Maar als je het ze vraagt, zeggen ze iets anders. De pijn is niet erger, en juist minder onaangenaam.

De verklaring van Gard is dat je je juist richt op het sensorische, dus wat je voelt, en niet zozeer op wat je daar dan allemaal van denkt, of vindt. Denken over pijn maakt het erger.

Dank aan Maastricht University voor het gebruik van hun studio.


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen