Wetenschap Vandaag9 mei '16 14:19Aangepast op 10 mei '16 22:09

De impact van een aardbeving die je niet voelt

Auteur: Mark Beekhuis

Er zijn aardbevingen waar je niets van merkt, waarbij de aarde dus niet beeft. Hun impact blijkt onverwacht groot te zijn. Ze kunnen bepalen hoe groot een tsunami wordt.

Een seismoloog bij een van de meetinstrumenten die worden gebruikt om 'langzame aardbevingen' te detecteren (Foto: Yoshihiro Ito/Kyoto University)
Een seismoloog bij een van de meetinstrumenten die worden gebruikt om 'langzame aardbevingen' te detecteren (Foto: Yoshihiro Ito/Kyoto University)

Het klinkt zo onschuldig, een langzame aardbeving. Het zijn aardbevingen waarbij de aarde niet beeft, of in elk geval niet merkbaar. Maar juist daarin schuilt het venijn. Want wanneer de aarde beeft, raakt die ook de opgebouwde spanning kwijt. Bij deze langzame bevingen bouwt de spanning langzaam op, zo ontdekte Yoshihiro Ito, van de universiteit van Kyoto, dat net in Science verscheen.

Als het om een zeebeving gaat, blijkt die opgebouwde spanning te voorspellen hoe groot een tsunami kan worden. De aardbeving zelf is niet te voorspellen. Maar als er een beving is, kan wel meteen duidelijk zijn of er een serieuze tsunami aan zit te komen.

Dat is veel beter dan hoe het nu gaat. Nu zijn er vrij veel waarschuwingen voor tsunami's, maar de meeste worden korte tijd later weer ingetrokken. Ito hoopt dat dat binnenkort niet meer nodig zal zijn.

Gerelateerde artikelen