Boekestijn en De Wijk24 mrt '18 20:12

'Trump heeft geen enkel idee van handelsbarrières'

Auteur: Thijs Baas

Nu president Donald Trump vrijwel alle 'establishment-Republikeinen' uit zijn entourage heeft weten te werken, kan hij eindelijk ongebreideld aan de slag met zijn anti-China-maatregelen, constateert econoom en publicist Heleen Mees in Boekestijn en De Wijk.

EPA/HOW HWEE YOUNG
EPA/HOW HWEE YOUNG (EPA)

Uiteindelijk heeft China een groot deel van zijn economische groei te dánken aan de Verenigde Staten, benadrukt Mees nog maar eens. En daar zit hem één van de pijnpunten voor Trump. 'Inmiddels kan het een heleboel meer, maar toen het land in 2001 toetrad tot de WHO, leefden vooral heel veel mensen in diepe armoede - met heel veel goedkope arbeid. Je moet ook niet ontkennen dat dat een samenleving als in Europa enorm heeft geschaad. Inmiddels kan er heel veel geproduceerd worden voor de vele Chinezen die inmiddels de middenstand hebben bereikt.

Kongsi tegen China

Je kunt veel van Trump zeggen, maar niet dat hij inconsequent is in ál zijn buitenlandse beleid, zegt Rob de Wijk van The Hague Centre for Strategic Studies. Vanaf het begin van zijn presidentschap is hij al bezig met zijn tegen China gerichte economisch beleid. 'Die coalitie is eerder al gesmeed, maar een eerdere poging om een kongsi tegen China te sluiten met Rusland en India werd in de kiem gesmoord. Nu zie je dat Trump bezig is om die weer terug te pakken.'

Het zal allemaal weinig uithalen als Trump niet gewoon zorgt voor betere Amerikaanse producten, zegt Mees. 'Op een gegeven moment produceerden ze alleen maar waardeloos bankpapier. Je hebt toch een beetje solide basis nodig, zoals de Duitsers, om een béétje iets van waarde te creëren. Zelfs de directeur van Ford Nederland durfde ronduit te zeggen dat ze te lelijke auto's maken. Trump denkt ook dat het Europese BTW-tarief alleen over Amerikaanse producten moet worden afgerekend. Hij heeft geen énkel idee waar hij het over heeft.'

Escalatie van handelsconflict

Historicus Arend Jan Boekestijn wijst overigens op de relatief milde reactie van China op Trumps aangekondigde extra importheffingen van 60 miljard dollar. Dat de Chinese tegenmaatregelen in het niet vallen bij het volume van de Amerikaanse sancties, duidt erop dat het land gevoelig is voor de kans op escalatie van het handelsconflict. Maar vergis je niet, zegt De Wijk: ook in China circuleren lijstjes: 'Boeing, om maar eens wat te noemen, landbouwproducten, medicijnen... Het gaat uiteindelijk veel verder, het betekent de start van een handelsoorlog.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen