Buitenland2 mrt '15 07:04

Guantanamo Bay in Chicago

Auteur: Reinout van Wagtendonk

In het Amerikaanse Chicago werd dit weekend gedemonstreerd bij een politiebureau waar een soort binnenlands Guantanamo Bay zou zitten. De Britse krant The Guardian schreef hier vorige week over. Amerikaanse activisten tegen politiegeweld eisen een onderzoek, maar media in de VS berichten vooralsnog nauwelijks over de zaak…

Dominee Gregg Greer van de Southern Christian Leadership Conference. Dat is de burgerrechtenorganisatie waar ooit Martin Luther King een van de oprichters van was. Greer was een van de protestsprekers bij het politiebureau van Homan Square, niet de beste buurt van Chicago. Ook Amnesty International en andere mensenrechtenorganisaties roepen om een onderzoek naar illegale politiemethodes die in dit bureau gebruikt zouden worden: bepaalde verhoortechnieken, mensen zonder vorm van proces vasthouden - letterlijk, namelijk vastgeketend aan celmuren - en dan ontkennen tegen advocaten dat iemand is opgepakt en er vastzit...  

“The worst thing was: it had to be somebody from The Guardian. Where the blank are our media..?”
Een demonstrante beklaagt zich erover dat het een krant uit Engeland moest zijn die Homan Square koppelt aan illegaal politiegeweld. The Guardian vergeleek vorige week wat er hier in Chicago op Amerikaans grondgebied zou gebeuren met wat de CIA in het buitenland deed in de zogenoemde black site gevangenissen, en in Guantanamo Bay: gevangenen in de strijd tegen het terrorisme in het geheim vasthouden, verhoren en martelen zonder dat die zich kunnen beroepen op de grondrechten die binnen de VS wel voor iedereen zouden moeten gelden.

 

“If anybody gets arrested today…"
Niemand van de honderden demonstranten dit weekend werd gearresteerd, de standby advocaten hoefden niet in actie te komen. De politieleiding heeft de beschuldigingen nogal summier ontkend en dat doet ook de burgemeester, Rahm Emanuel - de voormalige stafchef van het Witte Huis onder president Obama. Het is opmerkelijk dat de grote media in de VS – The New York Times, National Public Radio, de tv-netwerken - en de lokale media in Chicago de berichtgeving van The Guardian tot nu toe niet met eigen verslaggeving hebben overgenomen.

Wel wordt er context geleverd:“Less than two years ago…” en die context is dat Chicago een meer dan beruchte geschiedenis heeft van politiegeweld en burgerrechtenschendingen.

“The City of Chicago paid out 16,5 million dollar in a class action suit…” 
De stad heeft daar door de jaren heen tientallen miljoenen dolllars aan schikkingen en smartegeld voor moeten betalen. Burgemeester Emanuel werd vorige week bij de verkiezingen gedwongen om zijn zetel in april in een run-off te verdedigen. Zijn uitdager en de uitdagers van bijna 20 gemeenteraadsleden in die tweede verkiezingsronde zijn allemaal meer linkse, op hervorming uitzijnde Democraten dan degenen die nu de stad besturen. Daarom is het laatste woord over deze beschuldigingen van politiegeweld in een geheime gevangenis in een Amerikaanse stad nog niet gesproken…

Gerelateerde artikelen