Cultuur5 mei '21 17:48

Hoe moeten we Napoleon, 200 jaar na zijn dood, herdenken?

Auteur: BNR Webredactie

5 mei is niet alleen onze bevrijdingsdag. Het is ook de sterfdag van Napoleon, vandaag precies 200 jaar geleden. We worstelen nog altijd met de vraag hoe we hem moeten herinneren: als de grondlegger van onze moderne staat, of als een dictatoriale vrouwenhater?

Jonas Goossenaerts, geschiedenisdocent en maker van de podcast Geschiedenis voor herbeginners, vertelt dat het enorm moeilijk is om te zeggen of Napoleon goed of slecht was. 'Ik zeg altijd: voor mij is het geen van beide. Maar de discussie zegt vooral iets over hoe wij omgaan met onze historische figuren. Ik zou Napoleon zelf nooit cancelen.'

Kritische blik

Wel vindt Gossenaerts dat we Napoleon altijd met een kritische blik moeten bestuderen. 'Een zin die je heel vaak hoort is: je mag historische figuren niet beoordelen met de normen van vandaag. Ik denk dat dat voor een deel wel opgaat, dat ze niet meer terecht moeten staan voor oorlogsmisdaden. Maar het is ook wel een hele makkelijke zin. Op die manier kun je heel wat criminele regimes afdoen als iets wat tóen de tijdgeest was. Over het nazisme zeggen we zoiets niet.'

Luister ook | Napoleon, de godfather van fake news

Hoewel Goossenaerts het vieren van figuren als Napoleon wat ver vindt gaan, mogen we wel erkennen dat hij ongelofelijk veel heeft betekend voor de wereld waarin we nu leven. 'Ook als de geesten veranderen, denk aan vrouwenrechten en Black Lives Matter, kun je niet onvermeld laten dat hij de slavenhandel opnieuw heeft ingevoerd. Hij discrimineerde in zijn burgerlijk wetboek - een van zijn allergrootste verdiensten - ook vrouwen. Dat zijn zaken waar je eerlijk over moet zijn. Dat wil niet zeggen dat je niet kan erkennen dat hij bijzonder belangrijk is geweest.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen