De Overname20 jan '18 22:25

Een verkoopdeal waar toch wel muziek in zat

Auteur: BNR Webredactie

Na een lange oriëntatie op de Amerikaanse markt is het er onlangs eindelijk van gekomen: Eelko van Kooten verkocht 'zijn' Spinnin' Records aan Warner Music Group, Maar daarvoor moest hij wel wachten op het moment dat de Amerikanen zijn genre eindelijk 'begrepen', zegt hij in BNR De Overname. 'Die Amerikanen snapten niet zoveel van de dance-muziek.'

 Eelko van Kooten (midden) tijdens het Amsterdam Dance Event
Eelko van Kooten (midden) tijdens het Amsterdam Dance Event (ANP LEX VAN LIESHOUT )

Als muziekuitgever had Van Kooten een aantal auteurs onder contract, van wie de platen werden uitgebracht door andere labels. Dát kon beter, meende hij, en Spinnin' Records was geboren. Al werkte hij, zonder diploma's, eerst nog bij een makelaarskantoor. Van Kooten maakte daar zijn ambities waar: in 1993 haalde hij zijn papieren en was hij opeens beëdigd makelaar-taxateur onroerende goederen, 'snel en ambitieus'. 'Ik verkocht huizen aan bankdirecteuren en dat voelde niet goed, als 23-jarige dure huizen verkopen aan mensen van veertig-plus.'

Boekhouding

Het roer moest om en net op dat moment kwam zijn vader met het aanbod om op de boekhouding van zijn bedrijf aan de slag te gaan. De rest is geschiedenis: zijn muzieklabel Spinnin’ Records groeide uit tot het grootste dancelabel ter wereld, af te meten aan volgers, likes en streams en daarnaast chart-posities en top-10 in Spotify en iTunes. Door het bedrijf te verkopen hoopt hij het succes van zijn bedrijf veilig te stellen. De keuze viel uiteindelijk op Warner Music Group als overnemende partij.

Toch ging Van Kooten niet over één nacht ijs. Pas toen Sony in 2016 het dancelabel Ministry of Sound kocht, werd een overname een serieuze optie. Maar al in 2012 keek Van Kooten, samen met zijn compagnon Roger de Graaf, hoe een grote markt als de Amerikaanse te veroveren was. Het was voor Van Kooten dé manier om met een gerust hart terug te treden. 'Ik kon eruit stappen omdat Roger nog zin had om verder te gaan. Hij zag weer nieuwe ambitie om die bedrijven in zijn eentje te runnen. Dus ik trad terug en hij heeft een tandje bijgeschakeld.'

Naar de zin maken

Soms is het ondankbaar werk, zegt Van Kooten. Zeker als je succes je niet altijd in dank wordt afgenomen - bijvoorbeeld door artiesten. 'Dat is de keerzijde: soms doe je dingen die je zelf heel leuk vindt en dat wordt dan anders gewaardeerd aan de andere kant. Je kunt het niet iedereen naar de zin maken. Jij verwacht van een auteur dat die een hit produceert en andersom verwacht die dat jij er een nog grotere hit van maakt. Het is wel een ambitie om iedereen tevreden te stellen, maar dat lukt niet altijd.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen