De Overname27 jan '18 20:35

Overname met familieconflict op de koop toe

Auteur: BNR Webredactie

Een rimpelloos succesverhaal kun je de bijna twintigjarige geschiedenis van de VakantieDiscounter niet noemen. Serie-ondernemer Joost de Ruiter had al een bindende arbitragezaak met zijn vader achter de rug toen hij zich op het online reisbureau stortte.

Aan de uiteindelijke overname van zijn eerste bedrijf ging een zakelijk conflict vooraf - met zijn eigen vader, tevens voorganger. Het was voor De Ruiter altijd al een reden om niét in het bedrijf van zijn vader te willen werken. 'Ik wilde voor mezelf beginnen, maar mijn vader had een probleem bij een van zijn scheepvaartbedrijven. Of ik daar even naar wilde kijken, want ik had er toch voor doorgeleerd. Ik heb daar een maand of negen gezeten, het bedrijf gereorganiseerd en schepen geherfinancierd. Toen het project klaar was, wilde ik vertrekken.'

Op de schop

Maar juist tóen ontstond een nog veel groter probleem bij een bedrijf in Engeland. De Ruiter kreeg de sleutel en wilde zonder zijn vaders bemoeizucht aan de slag om de boel op de schop te nemen. 'Ik zat vijftien maanden in Engeland en daar was echt alles mis wat er mis kon gaan: de directeur was alcoholist, er werd gestolen, zigeuners bezetten het terrein; alles ging compleet mis en ik vond het geweldig, want er viel natuurlijk veel te doen.' Na een winstgevende verkoop keerde hij terug naar Nederland. En tóen ging het mis.

De Ruiter kwam aan het roer te staan van het bedrijf van zijn vader. 'Mijn vader werd commissaris en dát ging heel snel mis: mijn vader bemoeide zich met het bedrijf en dat vond ik hoogst irritant.' Zijn vader - een 'patriarch, een conservatief dictator - kwam voort uit een andere tijd. 'Wij botsten heel hard, zo hard dat we uiteindelijk een bindende arbitrage hebben gedaan, door een notaris die we beiden hoog hadden en hebben zitten.' Resultaat: vader moest zijn creditcard inleveren, zoonlief knipte het ding ter plekke door. Na een paar jaar radiostilte konden ze er wel om lachen.

Grote climax

Net na de internetbubbel, rond de eeuwwisseling, besloot De Ruiter een dominante venture capitalist uit te kopen bij het bedrijf dat later de VakantieDiscounter zou worden. De Ruiter en zijn zakenpartner Jeroen Verbeek leken de ideale match tussen 'de spreadsheet-koningen en de dromerige, emotionele ondernemers', die enorm met elkaar botsten. Dat bleek echter niet voldoende om de investeerders en de ondernemers op één lijn te krijgen. 'Uiteindelijk kwam het tot een grote climax: de investeerder had het helemaal gehad met de ondernemers en vice versa.'

Hét moment voor De Ruiter om de venture capitalist uit te kopen en een meerderheidsbelang te nemen in het bedrijf. 'Toen wij de andere aandeelhouders uitkochten, behalve het management, waren we voor twee derde eigenaar. De omzet was er wel, maar het was allemaal houtje-touwtje aan de achterkant. Maar ik was ervan overtuigd dat het met de juiste mensen zou kunnen, want reizen en internet zijn voor elkaar gemaakt.' Waarbij de mensen uiteindelijk belangrijker zijn dan het bedrijfsmodel. 'Dat is mijn persoonlijke overtuiging: het model kun je altijd aanpassen.'

Ideaal moment

De Ruiter begon als ondernemer in de scheepvaart, maar kreeg via een aantal investeringen de VakantieDiscounter volledig in handen. Op het moment dat het bedrijf dan toch begint te lopen, klopt een partij op de deur die een overname wel ziet zitten: het ideale moment voor De Ruiter om weer te doen wat hij het liefst doet. 'Ook al omdat we de ervaring hebben als klein bedrijf dat je maar net een koper moet vinden. Deze klopte op de deur en we zeiden: dit is wel een héle ideale koper: Waterland zit erachter en dat is een hele serieuze investeerder.'

Na ruim tien jaar begon het weer heel erg te jeuken bij De Ruiter. 'Ik ben ondernemer en in de loop van de jaren ben ik investeerder geworden. Maar ik ben echt een beroerde investeerder en ik vind het ook niet echt leuk: je zit niet aan de knoppen. Als het heel goed gaat mag ik applaudisseren en zeg ik tegen het management: heel goed gedaan, als het slecht gaat moet ik ingrijpen. Ik had in 2013 eigenlijk al besloten om weer 100 procent zelf ondernemer te worden: een eigen bedrijf hebben en met hart en ziel aan één club werken.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen