De Overname4 feb '18 08:20Aangepast op 4 feb '18 14:37

Van waterfietser tot marktleider

Auteur: Eline Klaver

De Amsterdamse ondernemer Felix Guttmann begon met één waterfiets. Dertig jaar later is hij marktleider in Amsterdam met zijn rondvaart- en waterfietsenbedrijf Canal Company. Maar het duurde jaren voordat hij bereid was zijn bedrijf te verkopen.

( ANP PHOTO LEX VAN LIESHOUT)

Het begin

Begin jaren '80 begon Felix Guttmann met zijn bedrijf in waterfietsen. 'Ik kwam net uit Amerika en zag wat voor mooie stad Amsterdam was. Na een mooie zomeravond die ik doorbracht op de grachten met mijn mooie vrouw aan mijn zij, vroeg ik me af waarom we die avond eigenlijk alleen waren op het water.' Om zijn steentje bij te dragen begon hij zijn bedrijf met duurzame waterfietsen. 'Ik ben direct met honderd waterfietsen begonnen op vier verschillende locaties, omdat ik dacht dat dit alleen succesvol zou worden als ik direct groot en professioneel begon. Het is zo'n simpel idee dat iedereen het had kunnen doen, maar niemand deed het.'

Rondvaartboten

De waterfietsen sloegen in als een bom en het bedrijf was vrijwel direct succesvol. Toch was dit nog niet genoeg. Rond de jaren '90 besloot Guttmann ook met boten te gaan varen, maar wel anders dan de traditionele rondvaartboten. Ze begonnen met een hop-on-hop-off canaldienst. 'We hebben wel meteen bedacht hoe we dit duurzaam konden maken. Een stagiair heeft in die tijd voor ons uitgezocht wat het meest milieuvriendelijk was. Aangezien elektrisch varen toen nog niet mogelijk was, was aardgas de beste optie.' Het enige probleem was dat de wet in de weg stond, aardgas mocht namelijk niet gebruikt worden op de boot. 'Dit probleem was eigenlijk al snel verdwenen toen alle partijen in een symposium met elkaar in gesprek gingen.'

Overname

In de zomer van 2016 nam het Zweedse bedrijf Strömma Turism & Sjöfart de rederij Canal Company over. 'Voor ons was dit perfect, omdat het bedrijf erg bij ons paste. Strömma is een echt familiebedrijf en ging goed met de mensen om.' Guttmann treurt niet om de overname. 'Hoe leuk het bedrijf ook is, was ik toe aan iets anders. Ik vind het erg leuk om van niets iets te maken en nu bij het Amsterdam Light Festival herleef ik dat opnieuw.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen