Duurzaamheid22 jun '22 18:21Aangepast op 22 jun '22 21:35

Agrarische studenten maken zich zorgen: hoe ziet de boerentoekomst eruit?

Auteur: Remy Kock

Voor oud-landbouwminister namens het CDA Cees Veerman komt op een protestdag als deze veel samen. Niet in de laatste plaats omdat hij ook zelf boerenzoon is én agrariër. Hoe voorziet hij de toekomst van Nederland bij uitvoering van de aangekondigde en zeer impopulaire stikstofplannen?

'Het is een discussie die door emoties en ratio wordt bepaald, waarin emoties de laatste tijd de overhand hebben. Ik moet zeggen dat die aankondiging vorige week - die als het ware over de sector werd uitgestort - ontzettend hard is aangekomen omdat iedereen zich natuurlijk al zorgen maakte over wat er komen ging. Boeren zaten nog net niet klappertandend in een hoekje. Maar dit was erger dan men dacht. Natuurlijk, het speelt al jaren, maar het wordt ook een keer waarheid, en als dat dan op een manier waarop gebracht waar er geen alternatief lijkt te zijn, dan is het logisch dat boeren denken geen toekomst meer te hebben.'

Lees ook | Boerenprotest: waar liggen de grenzen?

Zijn naamgenoot, Kees van Vuuren, merkt diezelfde stress ook op bij de leerlingen op zijn school. De 29-jarige docent spreekt dagelijks met agrarische studenten. 'Ik denk dat toen de brief uitgestuurd werd naar de Tweede Kamer, dat het wel wat heeft gedaan met onze studenten. We merkten dat er best emotioneel op gereageerd werd, dus hebben we ook vrij rap een inloopbijeenkomst georganiseerd. Als hogeschool vinden we het belangrijk dat we er voor elkaar kunnen zijn en dat je het er met elkaar over kunt hebben. En dat was best een emotionele bijeenkomst, omdat iedereen zich afvroeg van 'hoe nu verder?''

Stoppen

Van Vuuren ziet nog geen tekenen van studenten die dreigen te stoppen met hun opleiding, maar hij erkent de angst voor de toekomst. 'Ze vragen zich wel af hoe hun toekomst eruit ziet en wat het eventueel betekent voor hun bedrijf ja.'

Lees ook | D66-Kamerlid De Groot: 'Nú de natuur beter beschermen'

Volgens Cees Veerman zou een betere inzage in de harde cijfers ook helpen. 'De gegevens zijn voor iedereen misschien wel in te zien, maar je moet er soms te hard naar zoeken. Het is ook geen makkelijke materie. Het gaat over metingen, abstracte begrippen als kritische depositiewaarden, en voor de gemiddelde boer lijkt dat op abracadabra als je je daar niet goed in verdiept. De vraag daarachter is echter of die cijfers ook wel worden vertrouwd.'

Vertrouwen

Veerman doelt daarmee op een van de moeilijkste vraagstukken in de gehele stikstofdiscussie: 'Een heleboel boeren zeggen namelijk dat die cijfers gewoonweg niet deugen, en dat de doelstellingen overtrokken zijn. Ze willen er in feite niet aan. Maar dat is niet de discussie die je moet willen voeren. Je moet je afvragen hoe de landbouw er in de toekomst uit komt te zien in Nederland, waarbij je ervan moet uitgaan dat het land naar 20 miljoen inwoners groeit.'

Gerelateerde artikelen