Economie10 aug '20 16:18Aangepast op 10 aug '20 21:08

Unilever blijft misschien toch in Nederland

Auteur: BNR Webredactie

Unilever overweegt toch in Nederland te blijven. Dit naar aanleiding van een wetsvoorstel van Groen Links.

Structuur

Unilever is nu nog Brits-Nederlands, met twee hoofdkantoren en twee verschillende aandelen. Die structuur willen ze vereenvoudigen. Afgelopen juni maakte het bedrijf daarom bekend de twee Unilevers samen te willen voegen in één Britse rechtsvorm, met een hoofdkantoor in Londen. Het hoofdkantoor in Rotterdam zou daarmee verdwijnen.

Wetsvoorstel

Kort daarop kwam GroenLinks met een wetsvoorstel op grond waarvan Unilever een extra belasting moet betalen als ze de Nederlandse NV opheffen. Het instellen van zo'n miljardenboete zou de misgelopen belastinginkomsten moeten compenseren. In het geval van Unilever komt deze 'vertrekboete' neer op zo'n 11 miljard euro, hebben juristen van het bedrijf uitgerekend.

Aangenomen

Unilever concludeert daarom dat wanneer de GroenLinks-wet wordt aangenomen, het hele plan om van Unilever één bedrijf te maken, niet in het belang is van Unilever, de aandeelhouders en andere belanghebbenden. Het omzetten naar een Britse rechtsvorm zou daarmee van de baan zijn.

Luister terug Unilever riskeert dubbele belasting

Vertrekbelasting

Bart Snels, Tweede Kamerlid voor GroenLinks, is blij met het nieuws: 'Dit is precies wat we met deze wet voor ogen hadden.' Unilever hoopt het verhuisproces op 22 november rond te hebben, maar dat wil niet zeggen dat de wet van GroenLinks voor die tijd ook klaar moet zijn. 'Er is in principe geen haast bij, want er zit terugwerkende kracht op de wet. Hij geldt vanaf 10 juli.'

Strijdig

Unilever stelt dat de initiatiefwet in zijn huidige vorm strijdig is met de Europese wetgeving, het Brits-Nederlandse belastingverdrag en het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens. Jan Vleggeert, hoogleraar belastingrecht aan de Universiteit Leiden twijfelt daaraan: ‘Polen en Zwitserland hebben of hadden volgens mij een vergelijkbare verhuisboete op dividendbelasting voor bedrijven die het land verlaten.’

Sympathiek

Vleggeert noemt het wetsvoorstel van GroenLinks een ‘sympathiek’ idee: ‘GroenLinks denkt nu 'wat die multinationals kunnen, kunnen wij ook' en ze bedenken er wat tegen, net zoals die multinationals altijd doen'.

Gespreid betalen

Mocht het tot een verhuisboete komen, dan hoeft Unilever die volgens Vleggeert niet in één keer te betalen. ‘Het mooie van het wetsvoorstel is dat Unilever die betalingen zo kan spreiden dat het net is alsof ze in Nederland nog steeds dividendbelasting betalen, ondanks dat ze verhuisd zijn.’

Het hoofdkantoor van Unilever in Rotterdam.
Het hoofdkantoor van Unilever in Rotterdam. (ANP Robin van Lonkhuijsen)

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen