Economie30 nov '20 18:15

'Banken zijn geen masters of the universe meer'

Auteur: BNR Webredactie

ABN Amro snijdt fors in het personeel en wil van het hoofdkantoor af. Volgens FD-journalist Pieter Couwenbergh en schrijver van 'De Staatsbank' blijft er weinig over van de roemruchte bank en lijkt een fusie de laatste optie voor ABN Amro als het snijden niets oplevert.

(ANP Robin van Lonkhuijsen)

Beluister ook | ABN Amro staakt alle zakenbankactiviteiten buiten Europa en schrapt 800 banen

Hoge verwachtingen

'Het is het liedje dat ze al jaren zingen - vanaf de nationalisatie van de bank in 2008 gaan er elke paar jaar een paar duizend mensen uit', zegt Couwenbergh. Er werkten ooit 40.000 mensen bij dé bank, nu zijn het er nog 18.000 en daar gaan er nu weer 2.700 vanaf. Volgens Couwenbergh schiep de nieuwe topman Robert Swaak hoge verwachtingen toen hij bij zijn aantreden een 'strategic review' aankondigde. 'Dat wekt de verwachting dat hij grote stappen gaat doen.'

Beluister ook | ABN schrapt 15 procent van de arbeidsplaatsen

Master of the universe

Die verwachtingen werd verder versterkt toen Swaak zei met de zakenbank te willen stoppen. Waar hij vandaag mee komt mag volgens Couwenbergh geen 'strategic review' heten: 'Er verandert namelijk niks'. Couwenbergh noemt het symbolisch voor de bank dat het hoofdkantoor aan de Zuidas verkocht gaat worden. 'De tijd dat banken Masters of the Universe waren, is definitief voorbij.'

Beluister ook | Zakentak ABN staat mogelijk op de tocht

Toekomstvisie is ingewikkeld

Couwenbergh noemt het heel ingewikkeld voor banken om er nog een echte toekomstvisie op na te houden. 'Ze hebben weinig om mee uit te pakken.' Couwenbergh doelt hiermee op de verplichting die banken hebben om ruime kapitaalbuffers aan te houden en de verplichtingen die de banken hebben jegens de opsporing van zwartsparen en witwassen.

Beluister ook | ABN moet toegevoegde waarde bevestigen

Concurrentie en legacy

En last but zeker not least: de gevestigde banken hebben veel last van concurrentie. 'Je hebt allemaal jonge, kleine slimme bedrijfjes die handige appjes maken, de grote banken willen dat ook, maar hun winkel moet open blijven. Bovendien hebben ze te maken met verouderde IT-systemen. Ze zitten gevangen in hun keurslijf terwijl de concurrentie iets geheel nieuws kan opzetten.'

'Ze snijden om tijd te kopen in de hoop dat het beter wordt. En als je niet meer kunt snijden, ga je fuseren. Dat is de volgende stap.'

Beluister ook | VEB-baas: ABN Amro heeft vooral behoefte aan nieuwe strategie


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen