Economie25 jan '21 17:15Aangepast op 25 jan '21 18:24

'Amsterdammer wíl AEB eigenlijk niet verkopen'

Auteur: BNR Webredactie

Als Beelen Groep de Amsterdamse afvalcentrale AEB had overgenomen, was de Amsterdamse burger goedkoper uit geweest. Maar de deal kwam nooit tot een afronding. Achteraf tot opluchting van voormalig eigenaar Wim Beelen, al was het een prachtige aanvulling geweest op de bedrijvenportefeuille. 'Mijn persoonlijke mening is dat de gemeente Amsterdam AEB helemaal niet wíl verkopen.'

Het Amsterdamse Afval Energie Bedrijf (AEB)
Het Amsterdamse Afval Energie Bedrijf (AEB) (ANP / Robin van Lonkhuijsen )

De gesprekken met de gemeente, met name met toemmalig wethouder Sharon Dijksma ('aardige mevrouw') liepen uiteindelijk stuk. 'Mijn ervaring in het hele proces is dat er veel licht zit tussen wat de gemeente zegt en wat ze doet. Dat is precies de reden dat ik nu en in de toekomst nooit met zo'n soort instelling zou kunnen samenwerken.' Uiteindelijk werd de kou nog wel uit de lucht gehaald. 'Sharon Dijksma en ik hebben elkaars standpunten aangehoord. En die zijn niet hetzelfde.'

Van het geloof vallen

Private equityfonds Attero, door Beelen ooit nog gezien als potentiële samenwerkingspartner, zou nu nog in de running zijn voor de overname van AEB. 'Ik zou het ze niet aanraden. Maar ik denk ook niet dat het lukt, want ik zou het heel knap vinden als ze AEB aan een private equityfonds zouden verkopen; dan zijn ze wel echt van hun geloof gevallen. Mijn persoonlijke mening is dat de gemeente helemaal niet wil verkopen.'

Lees ook | Ondernemer voelt zich gechanteerd door wethouder Sharon Dijksma

De handtekeningen stonden al min of meer onder een concept-overeenkomst. Maar er kwam een kink in de kabel, waarvan in het complexe politieke speelveld lastig te zeggen is waar het nou precies stuk liep. 'Politiek is niet te doorgronden en het beste plan is in de politiek nooit wat er gaat gebeuren: het gaat altijd om personen. Ik heb dat nu van dichtbij mogen meemaken. Die mensen moeten alleen maar compromissen maken.'

Besturen van een stad

Beelen maakte mee dat het besluit van de wethouder hoe dan ook betwist werd en dat is uiteindelijk niet te doen. Uiteindelijk is hij blij toe, want eigenlijk veest hij mogelijk was bezweken onder de druk en stress. 'Ik heb iets meer kennis van het metier dan voormalig wethouder Sharon Dijksma. Volgens mij moet je je als gemeente niet willen bezighouden met bedrijven, maar met het besturen van een stad. Dit was voor Beelen een ideale kans om zich totaalspeler te maken.'

Luister terug | Einde AEB-crisis eindelijk in zicht

De besluitvorming in een democratie als de Amsterdamse gemeenteraad kan ook helemaal niet inspelen op de ontwikkelingen bij een afvalverwerkingsbedrijf, houdt Beelen vol. Daarvoor is het karakter van een gemeentelijk bestel wezenlijk anders dan van een bedrijf. 'Een beetje goede manager gaat nooit voor de gemeente werken, want die wil vooruit en niet achteruit. Als manager bij de gemeente moet je dealen en wheelen en dat kunnen veel mensen niet.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen