Economie26 mei '21 18:24

Topman AirFrance-KLM gaat tóch cashen

Auteur: BNR Webredactie

Nederland is tegen, maar toch krijgt AirFrance-KLM-topman Ben Smith zijn bonus van 2 miljoen per jaar, die Smith met terugwerkende kracht kan krijgen. 'Het is Russisch roulette met andermans hoofd', zegt onderzoeker Kilian Wawoe verbonden aan de VU Amsterdam.

De Nederlandse regering is er opnieuw niet in geslaagd een bonus ter waarde van 2 miljoen euro voor topman Ben Smith van Air France-KLM tegen te houden. Op de aandeelhoudersvergadering stemde een meerderheid in met het beloningsbeleid van het luchtvaartconcern. Daaronder valt ook de door demissionair minister Wopke Hoekstra gehekelde aandelenbonus. Vorig jaar haalde verzet uit Den Haag ook al niets uit. 'Het kromme is dat deze afspraken geen rekening ermee houden dat je geld krijgt van de overheid', zegt Wawoe, 'Dus het kan heel goed zijn dat onder aan de streep AirFrance-KLM het goed gedaan heeft, maar er zit heel veel geld van ons bij en dat maakt het natuurlijk een beetje krom.'

Luister terug | Bonus topman AirFrance mogelijk door foefje

'Het draagvlak is heel klein, maar Nederland heeft heel weinig te zeggen over KLM-AirFrance. In Frankrijk wordt minder moeilijk gedaan over staatssteun, we hebben veel geld in banken gepompt terwijl die failliet waren en dat ligt nog vers in het geheugen. Nederlanders hebben niet zo heel veel op met mensen die heel veel betaald krijgen terwijl ze zelf weinig risico lopen.'

'Als iemand al zeven ton per jaar krijgt zou dat een aardige prikkel moeten zijn om je werk goed te doen. Waarom moet daar nog een bedrag bovenop zitten? Ik zie dat het sentiment daarover totaal veranderd is. Het principe van de vrije markt is blijkbaar niet toepasbaar op de luchtvaartsector.'

'Het is socialisme voor de rijken en liberalisme voor de armen. Als het niet goed gaat met kleine ondernemers vallen ze om, er is niemand die ze gaan helpen. Als het goed gaat met een groot bedrijf, krijgt het geld en als het misgaat betaalt de ander de rekening. Dat is Russisch roulette met andermans hoofd.'

Hoe het zit

De in Nederland omstreden bonus is een langetermijnbeloning. Smith ontvangt het aandelenpakket pas in 2023 als Air France-KLM bepaalde financiële, duurzame en andere doelen heeft gehaald. Smith verlaagde zijn vaste salaris vanaf maart 2020 wel met 25 procent tot 744.000 euro wegens de coronacrisis en zag af van zijn jaarbonus.

Minister van Financiën Hoekstra meldde eerder deze maand iedere vorm van bonussen voor de top van het bedrijf af te wijzen. Wegens de coronacrisis ontving Air France-KLM miljarden aan overheidssteun, verloren veel werknemers hun baan en moesten andere medewerkers salaris inleveren. Een variabele beloning voor Smith is volgens het kabinet daarom ongepast.

In totaal stemde een minderheid van net geen 23 procent van de aandeelhouders op de vergadering tegen het beloningsbeleid voor 2020. De Nederlandse staat, met een belang van 9,3 procent in Air France-KLM, stemde ook tegen de beloningsvoorstellen voor 2021. Daarin maakt Smith weer kans op de toewijzing van 2 miljoen euro aan aandelen.

Gerelateerde artikelen