Economie7 okt '21 13:49Aangepast op 7 okt '21 14:11

KLM-topman: 'Begin 2021 ingewikkeld en zwaar'

Auteur: Mark van Harreveld

KLM zag in het tweede kwartaal het aantal passagiers stijgen. Daarmee is het herstel voorzichtig ingezet, en dat is meer dan welkom. Hoewel het bedrijf al zes kwartalen verlies draait én technisch failliet is, kijkt KLM-topman Pieter Elbers optimistisch naar de toekomst. 'Ik heb geleerd naar de positieve dingen te kijken, de periode begin dit jaar vond ik het meest ingewikkeld en zwaar', zegt hij in BNR Zakendoen.

Luister terug | Air France-KLM lijdt 1,5 miljard euro verlies in tweede kwartaal

Ingewikkeld en zwaar

Gevraagd naar zijn grootste lesson learned zegt Elbers 'dat je altijd naar de positieve dingen moet blijven zoeken'. Elbers vond dat niet meevallen. 'De periode begin dit jaar, met dubbele testverplichtingen voor passagiers die overstappen op Schiphol en alle beperkingen voor bemanningen die extra tests moesten doen, vond ik het meest ingewikkeld en zwaar.'

'Begin maart hadden we zoveel adrenalinestromen, dan zetten we de schouders eronder en dan ga je ermee aan de gang. De verwachtingen waren toen: dit gaat een aantal maanden duren, een half jaar, misschien een jaar. Dan ga je hard ingrijpen, ga je moeilijke dingen doen: er zijn vorig jaar ruim vijfduizend KLM-collega's vertrokken bij het bedrijf. En dan sta je aan het begin van 2021 en denk je: de vaccins komen eraan, vanaf nu gaan we weer bouwen. En dan kom je in die periode februari-maart 21, dat eigenlijk wel het slechtste hoofdstuk tot nu toe is geweest.'

Luister terug | KLM-topman Elbers: verliezen KLM beperkt gehouden

Stressvol

Elbers heeft dat als het meest stressvol ervaren: 'Dan heb je met elkaar het idee: dit is het wel. En vanaf nu bouwen en dan is het er toch niet en weet je niet hoe lang het gaat duren. Uiteindelijk hebben we nog altijd 27.000 mensen in dienst die zich iedere dag ongelooflijk hard inzetten om dat bedrijf overeind te houden. Dat vond ik een stressvol moment.'

Luister terug | Dieprode cijfers voor KLM

Optimisme naar de toekomst

Laat onverlet dat Elbers weer met vertrouwen naar de toekomst kijkt: het aantal grenzen dat open gaat neemt toe, er kan weer op Canada gevlogen worden en ook mogen Europeanen weer naar de VS reizen. 'Daarmee begint het omvang te krijgen.' Elbers zegt het herstel binnen Europa aardig te zien vlotten, en ook de intercontinentale markt ziet hij aantrekken. 'Ons routenetwerk op de VS is qua bestemmingen hersteld en dan gaan we gradueel werken aan het terugbrengen van de kwaliteit. De IATA-voorspelling is dat we in 2023, 2024 weer op het niveau van vóór corona zitten. We hebben fors in de kosten gesneden, ik kijk met optimisme naar toekomst. Al moeten we reëel blijven, de beperkingen zijn er.'

Luister terug | Nog eens 1000 banen weg bij KLM


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen