Economie17 mrt '22 13:30Aangepast op 17 mrt '22 20:32

Britse P&O Ferries ontslaat mensen en houdt veerboten aan kade

Auteur: BNR Webredactie

De Britse veerbootmaatschappij P&O Ferries vaart de komende dagen niet, vanwege financiële problemen. Het bedrijf ontslaat met onmiddellijke ingang 800 medewerkers. 'Het is de Britten vooral te doen om de manier waarop het ontslaan van de medewerkers gebeurt, zegt Groot-Brittannië-correspondent Lia van Bekhoven.

Financieel zwaar

Het bedrijf heeft vorig jaar een verlies van 100 miljoen pond geleden, omgerekend zo'n 119 miljoen euro, dat stelt P&O. Dat verlies werd dan wel opgevangen door moederbedrijf DP World, maar de rederij laat weten dat de huidige situatie niet houdbaar is. DP World uit Dubai kocht P&O Ferries in 2019. De veerboten van het bedrijf varen jaarlijks ruim 30.000 keer. En heeft ook een veerdienst tussen Rotterdam en het Britse Hull.

Door reisbeperkingen vanwege de coronapandemie heeft P&O het de afgelopen jaren financieel zwaar gehad. Daar komen de sterk gestegen brandstofprijzen door de oorlog in Oekraïne bij. 'Ook de Brexit heeft niet geholpen. Veel vrachtverkeer slaat daardoor de Britse havens over ten gunste van de Ierse havens', zegt Van Bekhoven.

'Verschanst op het schip'

De Britse vakbond voor personeel bij scheepvaart- en spoorwegbedrijven RMT raadt zijn leden bij P&O aan om de vaartuigen niet te verlaten. 'Ik heb begrepen dat bemanningsleden op het schip de Pride of Hull daar gehoor aan hebben gegeven. Ze hebben zich verschanst en de loopplank weggehaald. Ze zeggen dat de diepvrieskisten vol zitten, dus dat ze het nog wel even volhouden. Ze durven niet van het schip te komen, want dan zijn ze alles kwijt. Goedkopere, vervangende bemanningsleden uit Colombia stonden al op de kade om hun banen over te nemen.'

'Sommigen hebben de keuze gekregen om het oude contract in te ruilen voor een nieuw contract met een lager loon en slechtere arbeidsvoorwaarden. De meesten hebben de keuze gekregen om het ontslag met compensatie binnen een maand aan te nemen, en anders is het zonder compensatie.'

Ook de regering van het Verenigd Koninkrijk is geschrokken van de berichten. Het ministerie van Transport wil daarom snel in gesprek met P&O Ferries. 'Minister van Transpoort Grant Shapps heeft zijn afkeur uitgesproken. Het is niet duidelijk hoe het opgelost kan worden. Maar er is grote boosheid dat dit in 2022 nog kan gebeuren.'

Lees ook | Nederland sluit grenzen voor reizigers VK

Eerder op donderdag berichtte de Britse veerbootmaatschappij al op Twitter over het tijdelijk stilleggen van de activiteiten, vanwege van een grote aankondiging voor het personeel.

Gerelateerde artikelen