Economie20 apr '22 10:30Aangepast op 20 apr '22 11:06

Grondstofhandelaren boeken recordwinsten

Auteur: BNR Webredactie

De grote internationale grondstofhandelaren boeken recordwinsten. Bedrijven zoals Vitol, Glencore of Trafigura maken handig gebruik van de grote volatiliteit in de markt. 'Het geld klotst tegen de plinten op', zegt FD journalist Jeroen Groot.

De grootste speler in de markt, Glencore boekte het afgelopen jaar een winst van 4,3 miljard dollar. Oliehandelaar Vitol schreef een recordwinst van 4 miljard dollar bij en ook Trafigura maakte 3,1 miljard dollar winst.

De afgelopen jaren is er steeds meer aandacht voor grondstoffen, door het heropstarten van de wereldeconomie ontstonden er allerlei tekorten en ook de oorlog in Oekraïne roept veel vragen op. De grote bedrijven in de grondstofhandel komen nu steeds meer in de 'spotlight' te staan. Volgens Groot klotst het geld tegen de plinten op, maar komt dat niet eens zozeer omdat de grondstofprijzen hoog zijn. 'Het is vooral omdat ze ook heel veel bewegen en dat is goed voor handelaren.'

Lees ook | Boycot Russische olie is complex

Groot ziet de oorlog in Oekraïne niet als de grootste oorzaak van de beweging in de markt, dat is volgens hem een 'eenmalige schok. Volgens de journalist is de energietransitie de belangrijkste reden. 'Op dit moment is er heel veel onzekerheid en als je een grondstof gaat produceren, olie bijvoorbeeld of een metaal zoals koper, dat zijn allemaal langlopende projecten. Dan is het handig dat je een beetje weet waar je aan toe bent en je een inschatting kunt maken van wat de vraag zal zijn over jaren. Juist nu is dat allemaal heel onzeker.' Groot wijst erop dat niemand echt kan zeggen hoeveel olie we nog nodig hebben over tien jaar. Een ander voorbeeld is de grote vraag naar kobalt voor batterijen. 'Daar wordt nu om gevochten, maar morgen vindt iemand een batterij uit die anders werkt...'

Volg de laatste ontwikkelingen rondom de oorlog in Oekraïne via ons liveblog

Schijnwerper

Het is maar de vraag of de bedrijven zelf blij zijn met de toenemende aandacht voor grondstoffen. Volgens Groot handelen deze bedrijven juist graag 'in de luwte'. 'In de handel gaat het om informatie, als ik meer weet dan jij, dan kan ik veel geld verdienen. Een heel groot gedeelte van de olie, maar ook granen, metalen, als wat in onze wereld wordt geproduceerd, gaat op gegeven moment door de handen van die grondstofhandel.

Daar komt bij dat het imago niet al te best is, zegt Groot. 'Grondstofhandelaren die doen met iedereen zaken en ook met allerlei onfrisse regimes. tegen glencore lopen allemaal onderzoeken wegens corruptie. Die hebben anderhalf miljard opzij gezet voor schikkingen dit jaar. Als je gaat googelen op de namen van die handelaren en je zet er het woord schandaal voor, dan komen er heel wat lijken uit de kast gerold.'

In Nederland is het bedrijf Trafigura bekend omdat het in 2006 met het schip de Probo Koala vijfhonderd ton aan giftig materiaal naar de Ivoriaanse havenstad Abidjan verscheepte. Het materiaal werd door een lokaal ingehuurd bedrijf illegaal gedumpt op verschillende plekken rondom de stad, waaronder in de drinkwatervoorziening en op afvalverwerkingsplaatsen. Daardoor kregen duizenden omwonenden last van onder meer brandende ogen en misselijkheid en liepen veel mensen brandwonden op.

Trafigura stond meerdere malen in Nederland voor de rechter en het 'gifschip' lag tijdelijk in de haven van Amsterdam.

Lees ook | 'Vrouw werd blind door gif Probo Koala'

Gerelateerde artikelen