Economie25 apr '22 11:12

'Economen zijn eigenlijk niet goed in het voorspellen van een recessie'

Auteur: Remy Kock

De oorlog in Oekraïne heeft een steeds zichtbaarder invloed op de economie. Prijzen voor grondstoffen waren het afgelopen jaar al fors gestegen en zijn door de oorlog nóg verder omhoog gegaan. Dat leidt dan weer tot een hogere inflatie en dát leidt weer tot hogere rente en nerveuze aandelenbeurzen. De oorlog duurt voort en het Westen overweegt zwaardere economische sancties tegen Rusland.

Als gevolg daarvan is het consumentenvertrouwen in april gedaald tot het laagste niveau ooit, terwijl de consumentenbestedingen op hetzelfde niveau bleven. Ook gaan economen er vanuit dat de economie blijft groeien.

Lees ook | Olieprijs onder 100 dollar door Chinese lockdowns

En precies dat vindt BNR's huiseconoom Han de Jong een tikkeltje naïef. 'Als je het van economen laat afhangen of we in een recessie terechtkomen of niet, dan gaat het meestal niet goed', zegt hij. 'Economen zijn eigenlijk niet heel erg goed in het voorspellen van recessies. Je hebt natuurlijk economen die werken voor officiële instellingen zoals centrale banken en het Centraal Planbureau, maar als zij recessies gaan voorspellen, ligt het politiek heel erg gevoelig. Dus ze doen dat nooit. Verder heb je aan de andere kant notoire zwartkijkers, die alleen maar recessies voorspellen. Dat helpt ook niet.'

Lastig

Wel geeft De Jong toe dat het vandaag de dag ontzettend lastig is voor economen. 'Een situatie als deze hebben we natuurlijk nog nooit meegemaakt', vervolgt hij. 'We komen net uit een pandemie, we hebben nog te maken met allerlei logistieke verstoringen, we hadden veel steunmaatregelen die worden beëindigd, een hoger wordende inflatie, een oorlog die daar bovenop komt met sancties, dus het zijn wel ongekende omstandigheden.'

Vervroegde renteverhoging

Vicepresident Luis de Guindos van de Europese Centrale Bank gaf afgelopen week in een interview met Bloomberg aan dat er gedacht wordt aan het naar voren halen van de verhoging van de rente. Dat kan gezien worden als een duivels dilemma, vindt De Jong. 'Dat wordt in ieder geval beweerd. Als de centrale bank de rente laag laat om de groei te beschermen, dan riskeren ze dat de inflatie hoog blijft. En dat is vervelend. Ga je de inflatie beteugelen met hogere rente, dan riskeer je schade aan de economie en misschien wel een recessie. Het interview met De Guindos duidt erop dat de centrale banken meer prioriteit geven aan het beteugelen van de inflatie - en ik denk dat dat verstandig is. De omstandigheden lijken misschien op een dilemma, maar ik denk juist dat er geen dilemma is. Ervaring en economische theorie laten zien dat je geen succesvolle economie kunt bouwen op hoge inflatie, omdat hoge inflatie altijd groei en welvaart ondermijnt. Prioriteit één moet dus inflatie onder controle brengen zijn. Desnoods met het risico dat je wat schade aan de economie toebrengt.'

Gerelateerde artikelen