Economie1 dec '22 23:03Aangepast op 2 dec '22 11:40

Geen extra vakantiegangers voor Qatar: gehoopte WK-boost blijft uit

Auteurs: Mirthe Westrik en Niels Kruize

De Qatarese overheid hoopte met het WK voetbal het land internationaal op de kaart te zetten als toeristenbestemming. Voorlopig zien touroperators echter geen extra boekingen in de periode na het kampioenschap, blijkt uit een rondvraag van BNR.

EPA/MARTIN DIVISEK
EPA/MARTIN DIVISEK (EPA)

Het Arabische schiereiland hoopte ook na het WK de vruchten te plukken van de miljardeninvesteringen in infrastructuur. In Londen werd bijvoorbeeld een grootschalige reclamecampagne uitgerold in de hoop toeristen te lokken.

Tot nu toe heeft dit echter niks opgeleverd, zeggen touroperators tegen BNR. Vliegtickets.nl ziet het aantal aangeschafte tickets bijvoorbeeld terugkeren naar het oude niveau. Ook reisbureau Travix valt het op dat Qatar achterblijft in populariteit bij Nederlanders. Het WK veroorzaakte weliswaar een piek in boekingen, maar die hield niet lang aan. Zuid-Afrika en Brazilië ervaarden na hun WKs wel een duurzame boost van toerisme.

‘Voor vluchten met vertrek vanaf januari tot en met juni 2023 zien we nog geen grote pieken richting Qatar’, aldus een woordvoerder van Travix. Middenoostenreizen.com ziet ook geen grote toename in het aantal boekingen naar Qatar.

Organiseren WK werkt averechts

Stefan Hartman, verbonden aan het European Tourism Futures Institute van de NHL Stenden Hogeschool, denkt dat toerismeautoriteiten in Qatar deze ontwikkelingen met lede ogen aanzien. ‘Voor Qatar is het WK voetbal een prestige-evenement. Dit is zo’n gigantisch project, dan winst op iedere manier van belang is.’

Volgens Hartman was het land sowieso geen natuurlijke vakantiebestemming. ‘Het land is voor de meeste toeristen niet echt aantrekkelijk. Los van een groot voetbalstadion dat er nu staat en wat waarschijnlijk onbenut blijft de komende jaren, is er niet veel te beleven voor het grote publiek.’

Imagoproblemen spelen daarbij een rol, zegt hij. ‘Nog nooit zijn er bij een WK zoveel mensen gestorven bij de bouw van een stadion. We hebben gezien hoe de wereld en de wereldpers daarop heeft gereageerd. Ik betwijfel of Qatar wordt herinnerd als het land van een succesvol WK of voor het schenden van de mensenrechten.’


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen