Financieel7 nov '17 07:14Aangepast op 7 nov '17 13:32

Deal fiscus en P&G niet volgens regels

Auteur: BNR Webredactie

Een miljoenenregeling tussen de Nederlandse Belastingdienst en het Amerikaanse Procter & Gamble (P&G) rammelt aan alle kanten, blijkt uit de Paradise Papers. Door een zogeheten tax ruling hoefde het concern een bedrag van 169 miljoen dollar aan belasting niet te betalen.

(Foto: ANP)

Het Financieele Dagblad (FD) bericht dat de zogenaamde 'ruling' tussen P&G en de Belastingdienst niet door een speciaal team van de fiscus is behandeld. Dat is wel de procedure, erkent het ministerie van Financiën, waar de dienst onder valt. Die heeft inmiddels erkend dat er een fout is gemaakt, zegt FD-journalist Gaby de Groot, maar houdt vol dat een bedrijf uit moet gaan van de eerlijkheid van de Belastingdienst.

Zeer opvallend, meent CDA-Kamerlid Pieter Omtzigt. Hij zit naar eigen zeggen al tweeënhalf jaar de verantwoordelijk staatssecretaris achter de vodden over de voltooiing van het centrale register van de rulings. 'Dat is essentieel, want als je alles goed verzameld hebt, kun je daarna inzicht krijgen in welke rulings er afgegeven worden. En dan kunnen ze goed uitgewisseld worden met andere landen, want daar mist Nederland ook elke deadline.'

Omtzigt kan niet anders concluderen dan dat een systeem van checks and balances simpelweg ontbreekt. 'Voor individuen weet de Belastingdienst feilloos alle gegevens te verzamelen, maar als het gaat om de rulings wil het maar niet vlotten. De algemene financiële beschouwingen zullen de geëigende plek zijn om de kwestie nog eens aan de orde te stellen. 'Het is twee dagen debat met de minister en staatssecretaris van Financiën over onder meer het aanpakken van de brievenbusfirma's. Ik kan me voorstellen dat het daar ook eens over die rulings gaat.'

Belastingparadijs voor multinationals

Vooral linkse Kamerleden zullen de gelegenheid aangrijpen om hun gelijk te halen over het beeld dat Nederland een belastingparadijs is voor multinationals, verwacht politiek verslaggever Jaap Jansen. De kersverse staatssecretaris Menno Snel is staatsrechtelijk aansprakelijk voor deze kwestie, die overigens al stamt uit 2008, toen Jan-Kees de Jager nog minister van Financiën was. 'Ze willen er traditioneel nooit zo veel informatie over geven, maar bekend is dat de afgelopen zeven jaar in Nederland 4.500 rulings zijn afgesproken met grote internationale bedrijven.'

De kritiek komt inmiddels overigens allang niet meer 'van links', zegt Jansen. In 2013 nam de Tweede Kamer nog een motie aan waarin uitdrukkelijk stond dat Nederland geen belastingparadijs moet zijn. En begin dit jaar wilden CDA-Kamerlid Pieter Omtzigt en toenmalig CU-Kamerlid Carola Schouten nog via een motie meer transparantie over de rulings krijgen. Toch achtten de huidige coalitiepartijen het nodig om in het regeerakkoord op te nemen dat er een einde moet komen aan brievenbusconstructies.

Lees ook: Illuster gezelschap duikt op in Paradise Papers

Die constructies moeten bedrijven stimuleren in Nederland te blijven óf naar Nederland te komen, zegt Jansen. Maar ze worden steeds meer als een probleem ervaren, omdat ze weinig opleveren, niet zorgen voor werkgelegenheid en wereldwijd te weinig belasting opleveren. 'Het levert wel wat werkgelegenheid op, maar het is wel schimmig en eigenlijk in strijd met de transparantie waar een overheid aan zou moeten voldoen. Ooit is afgesproken dat EU-lidstaten elkaar zouden inlichten over hun rulings, maar dat is naar mijn weten nooit gebeurd.'

Concurrentiegevoelig

Er lijkt overigens meer te rammelen aan de miljoenendeal met Procter & Gamble. De belastingrulings: de Tweede Kamer kreeg de afgelopen jaren maar één keer inzage, omdat anders concurrentiegevoelige informatie geopenbaard zou worden, zegt Gaby de Groot. 'Nu ís er eentje openbaar en die rammelt behoorlijk.' Maar is dit het topje van de ijsberg? 'We weten het niet, maar het is wel erg toevallig dat de eerste die we hebben niet aan de regels voldoet.'

Zelfs als de ruling anders wél was behandeld, had er nog iets aan het systeem geschort, zegt PvdA-Kamerlid Henk Nijboer. 'Dit gaat over 169 miljoen dollar minder belasting betalen, dat kán niet op één vrouw of man rusten. We zullen zien hoe de nieuwe staatssecretaris ertegenover staat. Dit gaat over groot geld en ik vind dat de Tweede Kamer echt inzicht moet hebben in de afspraken die Nederland maakt met multinationals.'

Speciaal team

Er zijn in het verleden regelingen afgesproken waaraan de rulings moeten voldoen. Zo moet de belastinginspecteur hem voorleggen aan een speciaal team in Rotterdam, dat is ingericht om die rulings af te geven voor multinationals, zegt De Groot. Maar dat is niet gebeurd. 'En daarmee zijn een heleboel regels overtreden: het is niet ondertekend door twee inspecteurs, er zijn geen afspraken gemaakt over de looptijd en er is geen verdere argumentatie. Het gaat wel over 169 miljoen dollar en dat is geen kattenpis.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen