Financieel8 nov '21 13:46

Schuld KLM is veel hoger dan bekend

Auteur: Bram van Eijndhoven

De schuld die KLM bij de Nederlandse overheid heeft, is nog veel hoger dan tot nu toe bekend. Naast miljarden euro's aan leningen en garanties tijdens de coronacrisis, kreeg de luchtvaartmaatschappij ook nog uitstel van belastingen voor bijna 1,4 miljard euro.

Bij Yteke de Jong, luchtvaartdeskundige van de Telegraaf, zorgde het nieuws over de enorme schuld van KLM voor weinig verbazing. 'Het was al voor een deel bekend, want ze hebben er een keer iets over gezegd in een jaarverslag. KLM is natuurlijk een groot bedrijf waar miljarden doorheen gaan. Dus als je al negentien maanden op een houtje moet bijten, loopt dat bedrag aan belastingen heel snel op. Dat moeten ze op een gegeven moment gaan terugbetalen. De vraag is op het moment wanneer dat gaat gebeuren.'

Luister ook | KLM maakt weer winst

KLM hoeft het bedrag niet direct terug te betalen, maar kan de pijn uitsmeren over een paar jaar. Om aan die betalingsplicht te kunnen voldoen, is het wel belangrijk dat de reisbranche zich weer volledig herstelt. De Jong: 'Ze gaan uit van herstel over een paar jaar. De verwachting is dat de economie weer opveert en dat het goed gaat komen. maar het pad daarnaartoe is heel erg lang. Het aantal besmettingen loopt weer op, en hoe lang blijft corona nog onder ons? De toekomst is heel erg onzeker wat dat betreft.'

Schulden

De Jong acht de kans wel aanwezig dat KLM snel kan beginnen met het terugbetalen van de schulden. 'KLM was bijna weer kaspositief in het derde kwartaal en Amerika gaat vandaag weer open. Als ze meer geld in kas hebben, zijn ze straks ook in staat om de schuld af te betalen. En reken maar dat als dat kan, ze het ook zullen doen. Want ze moeten natuurlijk ook rente over de leningen betalen. Qua imago hangt nog steeds boven de markt of een lening van de staat wordt omgezet in eigen vermogen. Over het bedrijf op zich moet ook weer politiek gesproken worden. En als dan nu weer bekend wordt dat de schuld veel hoger is en het lang gaat duren dat ze het terug gaan betalen, gaat de politiek misschien wel twijfelen of KLM nog meer steun mag ontvangen. Dus in dit soort politieke discussies word je wel kwetsbaarder.'

(ANP PETER BAKKER)

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen