Financieel30 mrt '22 11:35

Opnieuw claim tegen Apple in de maak

Auteur: ANP

De Nederlandse stichting Consumer Competition Claims claimt miljarden euro's van Apple, omdat Europeanen met een iPhone en iPad al jaren te veel geld zouden betalen voor aankopen via de App Store en zogeheten in-app-aankopen. Volgens de claimorganisatie lijden miljoenen Nederlandse en Europese consumenten schade door beperkende voorwaarden van Apple. Namens hen wordt een schadevergoeding van bijna vijf miljard euro gevorderd.

Mensen kunnen zich al melden bij de stichting als ze na 1 september 2009 minimaal één keer een app hebben gekocht of weleens binnen een app een aankoop hebben gedaan. Apple rekent ontwikkelaars van apps in de App Store namelijk een flinke commissie bij alle betalingen die ze binnenkrijgen. De stichting vindt dat Apple buitensporige hoge prijzen in rekening brengt. Het Amerikaanse bedrijf is hiervoor aansprakelijk gesteld en de stichting wil de zaak, waarover diverse media berichten, voor de rechter uitvechten.

Podcast | De Technoloog: Massaclaims als verdienmodel

Reeks claimzaken

Het gaat niet om de eerste claimzaak die vanuit Nederland wordt gestart tegen Apple. Vorige maand kondigde Stichting App Stores Claims al aan een zaak te beginnen tegen Apple en Google. De organisatie, waarvan techondernemer en -journalist Alexander Klöpping de bestuursvoorzitter is, gaf aan dat Nederlanders de laatste jaren bij elkaar tot wel 1 miljard euro te veel hebben betaald voor aankopen via hun appstores. Nederland is zeker niet het enige land waar dergelijke claims tegen Google en Apple op tafel liggen. In het Verenigd Koninkrijk is bijvoorbeeld vorig jaar al een soortgelijke actie gestart.

'Het is de derde in een reeks grote claimzaken, en ik vermoed dat dat is omdat er gewoon goud geld mee te verdienen is', zegt voorzitter Simon Hania van de stichting NLnet. 'Er zijn vaak partijen die het interessant vinden om zo'n claim te financieren en organiseren. Je moet juristen betalen, bewijs verzamelen, bewijzen dat je representatief bent voor een zo groot mogelijke groep gebruikers. Dat kost allemaal geld. Achter zo'n partij zitten dan investeerders. Die willen het best voorfinancieren, maar willen wel een bepaald percentage hebben van iedereen die geld uitgekeerd krijgt.' De Nederlandse wet stelt daar een maximum van twintig procent aan. 'Maar twintig procent van vijf miljard is natuurlijk best een aardig bedrag', aldus Hania.

Rechtssysteem

Volgens Hania gaan Nederlandse rechters het behoorlijk druk krijgen met de omvangrijke claimzaken. 'Ze zullen moeten beoordelen of deze drie claims allemaal over hetzelfde gaan en of degene die claimen ongeveer hetzelfde zijn, en dan zullen ze proberen aan te sturen op een samenvoeging. Of, als dat niet lukt, besluiten welke het meest representatief is. De eerste stap is dus een hele hoop procedurediscussie. Daarna krijg je een fase waarin de eis voor de rechter moet worden neergelegd, dat is weer een hoop werk, en daarna krijg je nog vormen van hoger beroep. Dat gaat dus nog wel even duren.'

Lees ook | ACM gaat strenger toezien op energiebedrijven

Hania legt uit dat tenminste één van de claimzaken doorgang zal vinden. 'Of omdat ze het samen op een akkoordje gooien, of omdat de rechter de knoop doorhakt. Het is het meest aantrekkelijk als ze samengaan, maar dan moeten ze achterliggend ook weer afspreken hoe ze de buit gaan verdelen. Vervolgens moeten ze proberen om die claim hard te maken. Dat is een risico wat ze nemen, dat ze dat niet gaan kunnen. Het is niet eenvoudig, want je moet aantonen dat de schade werkelijk geleden is. Iedereen heeft zijn eigen manier van apps kopen, dus de schade zal voor iedere persoon verschillend zijn.'

Schaakborden

'Je ziet dat Apple, net als andere partijen die op dit soort zaken worden aangesproken, op meerdere schaakborden moet spelen', vervolgt Hania. 'Apple is natuurlijk in beslag met de Nederlandse Autoriteit Consument en Markt. Er is ook in Europa nieuwe wetgeving aangekondigd die het voor Europa nog strakker regelt, en de andere zijn deze rechtszaken. In de tussentijd hangt de dwangsom van de ACM boven het hoofd, die door de nieuwe wet opgekrikt kan worden tot tien procent van hun jaaromzet in Europa. De claims gaan zelfstandig door, en dat blijft ook een punt van zorg. Nederland is de eerste dominosteen die kan omvallen, waardoor het een Europese uitstraling kan hebben.'

Gerelateerde artikelen