Gezondheid29 feb '20 13:20Aangepast op 29 feb '20 14:04

'Media reageren erg opgewonden op coronavirus'

Auteur: BNR Webredactie

De media reageren behoorlijk overdreven op de uitbraak van het coronavirus. Dat is ze niet helemaal kwalijk te nemen: in dit soort dreigende situaties snakken mensen nou eenmaal naar nieuws en informatie, zegt Roel Coutinho, oud-directeur van het RIVM, in BNR De Wereld.

Ook ten tijde van de Mexicaanse griep bleek het al een listig dilemma: media zeiden dat ze niet anders konden dan uitgebreid informeren. Mensen willen weten hoe alles zit en journalisten zijn de meesters in het oppikken van wat mensen willen horen, zegt Coutinho. 'Ik denk ook niet dat je de media de schuld kunt geven, de media vertalen wat er in de maatschappij leeft. Het zou wel heel wat beter zijn als het wat minder alarmerend werd gedaan.'

Dossier | Coronavirus

Coutinho pleit voor meer terughoudendheid en meer feitelijke berichtgeving, door de overheid én de media. 'Paniek zaaien heeft helemaal geen zin en het is niet nodig. Je moet transparant vertellen wát je doet, waarom je het doet en wat je kúnt doen. Eerlijk gezegd is er op dit moment niemand die precies kan voorspellen hoe het gaat. Dus je moet kijken wat er gebeurt en op basis daarvan moet je maatregelen nemen. Open, transparant, maar geen paniek.'

Volg ook | Live updates coronavirus

De draaiboeken liggen klaar, maar of het op korte termijn lukt om het coronavirus onder controle te krijgen, durft Coutinho niet te zeggen. 'De infectieziektenbestrijding was in Nederland eigenlijk best verwaarloosd, een jaar of vijftien geleden. Met name door de Sars-epidemie veranderde dat. We denken dat we die infectieziekten bestrijden vanwege de volksgezondheid. Nou vergeet het maar, de reden dat men dat destijds intensief is gaan doen, is de enorme economische schade.'

Het gesprek met Roel Coutinho vond plaats vóórdat de eerste Nederlandse besmetting met het coronavirus bekend werd.

Roel Coutinho
Roel Coutinho (ANP Jeroen Jumelet)

Gerelateerde artikelen