Gezondheid25 mrt '20 17:08

Viroloog: als financiering niet was stopgezet hadden we nu een virusremmer kunnen hebben

Auteur: BNR Webredactie

Het wegvallen van financiering voor virusonderzoek heeft ervoor gezorgd dat er nu geen virusremmer bestaat om het coronavirus te bestrijden. Dat zegt Eric Snijder, hoogleraar moleculaire virologie aan de Universiteit Leiden, in BNR's Big Five. Volgens hem was er een 'goede kans' op een werkend middel geweest als het onderzoek was doorgegaan.

Een aantal jaar geleden stopte zijn onderzoek naar SARS-achtige virussen. 'Na het eerste SARS-virus werd vastgesteld dat het uit de dierenwereld kwam, waarschijnlijk van vleermuizen.' Daar werd destijds onderzoek naar gedaan, maar zo rond 2015 stopte dat.

Lees ook | Liveblog Coronavirus

'Niet alleen ik, maar vele collega's met mij, hebben sindsdien gewaarschuwd dat het eerste SARS-virus niet is uitgeroeid, maar is verdwenen. Onder dieren ging het nog steeds rond. De kans dat een uitbraak onder mensen zich zou herhalen was groot.' Het nieuwe coronavirus is voor 80 procent identiek aan het SARS-virus waar Snijder destijds onderzoek naar deed.

Kans op een virusremmer

Wat als dat onderzoek destijds door had kunnen gaan? 'Ik denk dat er een goede kans was geweest dat we dan ten minste één goede remmer hadden kunnen doorontwikkelen', zegt Snijder. Die remmer had ook kunnen werken tegen het nieuwe coronavirus. Daarmee zegt hij niet dat hij de corona-uitbraak had kunnen voorkomen. 'Dat zou wel een hele zware claim zijn. Je moet afwachten hoe een virus in de praktijk uitpakt.'

Snijder sloeg in 2014 alarm dat er in de financiering geen ruimte meer zat voor uitbraken van virussen. 'Daarbij hebben we ook aangegeven dat er een flink aantal virusfamilies is dat een grote uitbraak kan veroorzaken.' De viroloog benadrukt dat hij dit onderzoek niet in zijn eentje deed, maar dat hij onderdeel was van een Europees consortium van onderzoeksinstellingen.

Dossier | Coronavirus

Verantwoordelijkheid

Snijder wil niet één persoon of organisatie aanwijzen die de financiering stopzette. 'Er is door meerdere iemanden gezegd dat ze dit onderzoek minder belangrijk vonden dan andere zaken, daarom kwam het niet terug in de subsidiemogelijkheden.'

Volgens de wetenschapper werd virusonderzoek in zogeheten Europese kaderprogramma's naar achteren geschoven. Daarin wordt bepaald welke onderzoeken financiering krijgen. Het SARS-virus was op dat moment geen probleem meer, waardoor overheden en farmaceutische bedrijven minder interesse hadden in het onderzoek. 'En dat begrijp ik ook wel', zegt Snijder. 'Er moeten keuzes gemaakt worden en er zijn meer problemen in de wereld.'

Gerelateerde artikelen