Gezondheid15 apr '20 13:27

'Nederlandse pandemie-kennis heeft geld nodig'

Auteur: BNR Webredactie

Tot drie keer toe sloeg de overheid het advies in de wind om met een aanpak te komen waarmee pandemieën kunnen worden bestreden. Dat blijkt uit een reconstructie van Dagblad Trouw. Gezondheidsadviseur Ger Steenbergen adviseert de overheid om vanaf nu vooral de kennis van Nederlandse universiteiten, kennisinstellingen en bedrijven internationaal in te zetten. 'Daar hoort aanvullende financiering bij.'

Beluister ook | Helder! Hoe maken wen een goede en veilige corona-volgapp?

Samenwerking

De laatst waarschuwing die de overheid kreeg kwam in 2018 en was afkomstig van Steenbergen. Die had gehoopt op meer samenwerking tussen de ministeries van VWS en Buitenlandse Zaken, maar die kwam nooit van de grond. 'Nederland had moeten inzetten op meer mondiale solidariteit, maar op het moment dat dat advies werd geschreven was er geen duidelijke politieke noodzaak om iets te doen. Als je daar niet in investeert, is de rekening hoger als de nood aan de man is.'

Lees ook | Liveblog Coronacrisis

En anders, zo blijkt, liggen de prioriteiten al snel ergens anders. 'Ik denk dat de ambtenaren volgen wat de politiek besluit en daarmee zijn kansen weggegooid, dat is heel jammer. Het is heel lastig in te schatten of dat uiteindelijk doden heeft gescheeld, zegt Steenbergen. 'Maar je kunt wel zeggen dat de aanpak van Nederland een bewijs is van de hoeveelheid kennis en kunde die we in Nederland hebben op het gebied van pandemiebestrijding.'

Dossier | Coronavirus

Afspraken met buitenland

Was die kennis en kunde eerder ingezet, dan waren we nu waarschijnlijk wel veel beter voorbereid op de coronacrisis. 'Dan had het waarschijnlijk wat goedkoper kunnen uitpakken, én we hadden naar het buitenland meer afspraken kunnen maken. Ik ben inmiddels met pensioen, dus van de zijlijn kijk ik naar de mensen die nu aan het roer staan en met de riemen hebben door de crisis heen roeien. Je hebt het nou eenmaal vaker, dat je denkt: hadden ze maar geluisterd.'

Materiaal om te testen op het coronavirus.
Materiaal om te testen op het coronavirus. (ANP / Pieter Stam de Jonge )

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen