Gezondheid13 nov '20 11:57

Gunstig klimaat zorgt voor opmars westnijlvirus

Auteur: BNR Webredactie

Het aantal mensen dat in ons land besmet is geraakt met het westnijlvirus is inmiddels opgelopen tot zeven. Het virus kan worden overgedragen door muggen, maar niet via mensen onderling. 'Het is nog niet helemaal duidelijk hoe het virus ons land binnen is gekomen', zegt Sander Koenraadt, muggenonderzoeker en hoofddocent aan de Wageningen Universiteit.

In oktober werden de eerste besmettingen met het westnijlvirus in ons land vastgesteld. 'We zien nu het zevende geval, wat op zich nog meevalt. Toch kijken we ook naar grotere uitbraken zoals in Italië, Spanje en Griekenland. Met dit soort scenario's moeten we ook in ons land rekening gaan houden.'

Lees ook | Tropische ziektes rukken op door klimaatverandering in Europa

Koenraadt vreest dat we er de komende jaren nog niet van af zijn. Met name de klimaatomstandigheden in Nederland worden voor het virus steeds gunstiger. 'Het vermenigvuldigt zich sneller en efficiënter onder hogere temperaturen. De hittegolf van afgelopen augustus is bijvoorbeeld zeer bevorderlijk geweest voor het virus.'

Huissteekmug

De Culex pipiens, ook wel de huissteekmug, is verantwoordelijk voor de overdracht van het westnijlvirus op mensen. 'Het virus circuleert onder vogels en wordt door de muggen opgepikt. Die muggen brengen het dan weer over op mensen. Het zouden bijvoorbeeld trekvogels geweest kunnen zijn die het virus van elders hebben meegenomen.'

Luister terug | Pluimveesector blij met ophokplicht

Vier vijfde van de populatie krijgen bij besmetting met het westnijlvirus geen klachten. Slechts in 1 procent van de gevallen ontstaat er een ernstige aandoening, zoals een hersenontsteking of hersenvliesontsteking. In dat laatste geval is de kans op overlijden 4 tot 14 procent, maar bij mensen boven de 70 jaar oud is die kans 15 tot 29 procent (bron: RIVM).

Het westnijlvirus is mogelijk via besmette trekvogels ons land binnen gekomen
Het westnijlvirus is mogelijk via besmette trekvogels ons land binnen gekomen ((PETTEN - Spreeuw))

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen