Gezondheid6 jan '22 17:45

Eén jaar na de eerste vaccinatie: zijn we terug bij af?

Auteur: Remy Kock

Het is exact een jaar geleden dat de eerste coronaprik werd gezet op Nederlandse bodem. Toch lijkt er niet veel veranderd in dat jaar. Opnieuw zitten we in een lockdown en we rijgen de records aan elkaar als het gaat om de besmettingen. Ook moeten we allemaal opnieuw naar de prikstraat. Maar, zo zegt Pfizer Nederland-directeur Mark Kaptein, er is juist veel veranderd.

Pfizer-prikken
Pfizer-prikken (AP)

Volgens Kaptein is er vooral winst geboekt in het opbouwen van groepsimmuniteit. 'Die hebben we aanvankelijk opgebouwd tegen de Alpha-variant, zoals in Wuhan is ontstaan', zegt hij. 'Op die manier hebben we eigenlijk een redelijk normale zomer gehad, met hier en daar wat beperkingen, maar er ging een hoop wél door.'

Luister ook | 'Wat vinden we op lange termijn acceptabel?'

Hoewel de daaropvolgende Delta-variant voor significante stijging in ziekenhuis- en IC-opnames zorgde, en de pandemie inmiddels met de Omikron-variant te maken heeft, ziet Kaptein het relatief positief in. 'Aanvankelijk waren we terughoudend, omdat we zelf nog niet wisten hoe het zich zou ontwikkelen', stelt hij. 'Maar we zien ten eerste dat we met een boosterprik, die ontzettend belangrijk is, dat je het aantal antistoffen fors kunt verhogen. Zo fors zelfs, dat het Omikron neutraliseert.'

Boosteren helpt

Volgens de directeur van Pfizer Nederland is het laten zetten van die boosterprik dus essentieel. 'Ik begrijp dat mensen sceptisch zijn en denken dat het gebaseerd is op het Alpha-vaccin, maar dat is écht onzin. Het werkt meer dan prima tegen Omikron.'

Luister ook | Omikron snel dominant, maar hoe ziek word je ervan?

Ook vindt Kaptein dat er teveel wordt gefocusd op de antilichamen, waarbij de T-cel-immuniteit over het hoofd wordt gezien. 'Terwijl we juist daarvan vanaf het begin positief waren, omdat we zagen dat de plekken waar die T-cellen op aanhaken nog grotendeels in stand waren. Dat zien we nu dus ook. Een studie vanuit het Erasmus toont aan de T-cel-reactie in stand blijft en de Omikron-cellen netjes neutraliseert. We hebben het over 90 tot 95 procent, wat dus beschermt tegen ziekenhuisopname.'

Prikbereidheid

Hoewel een derde van de Nederlandse bevolking geprikt is, zijn er voorzichtige geluiden vanuit Den Haag dat er onzekerheid is over de beoogde vaccinatiegraad van negentig procent. Toch denkt Kaptein dat de prikbereikheid hoog blijft. 'Wat ik heb gezien is dat de bereidheid toch wel rond de negentig procent zit. Het is niet de gehoopte honderd procent, maar tegen de achterblijvende tien procent wil ik zeggen dat zo'n boosterprik ervoor zorgt dat je voldoende antilichamen hebt om je te beschermen tegen Omikron.'

Lees ook | Eerste tieners mogen afspraak boosterprik maken

Of er jaarlijkse boosters in de pijpleiding zitten durft Kaptein nog niet te zeggen. 'Wat echter wel belangrijk is, is dat de basisimmuniteit die we nu hebben opgebouwd ons nu gaat beschermen tegen ernstige ziekten', stelt hij. 'Of het dan ook voor gezonde jongere mensen noodzakelijk is om elke zes of vier maanden een booster te halen, is nog maar zeer de vraag. Wellicht kunnen met elkaar toewerken naar een betere immuniteit over het algemeen, betere behandeling van het coronavirus en waarschijnlijk voor de kwetsbaarsten een jaarlijkse of tweejaarlijkse vaccinatie.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen