Gezondheid14 mrt '22 12:27Aangepast op 14 mrt '22 12:47

'Ouderwets' werkend Novavax vaccin vanaf vandaag beschikbaar

Auteur: BNR Webredactie

Het nieuwe coronavaccin Novavax is vanaf vandaag beschikbaar voor mensen die liever niet gevaccineerd worden met een vaccin van BioNTech/Pfizer, Moderna of Janssen. Novavax werkt zoals 'ouderwetse' vaccins op basis van eiwitten in plaats van mRNA.

Moleculair viroloog aan het LUMC in Leiden Marjolein Kikkert legt het verschil uit tussen de twee soorten vaccins. 'RNA is de code die een eiwit oplevert. Bij een mRNA-vaccin maken jouw eigen cellen het eiwit waartegen je immuun wordt. Dat eiwit is in dit geval dat spike-eiwit, wat op de oppervlakte van een virusdeeltje zit. Nu hebben ze bedacht: laat dat hele RNA maar zitten, we gaan alleen het eiwit direct toedienen.'

Alternatief

Er is een behoorlijk grote groep mensen die de mRNA-vaccins niet vertrouwen, omdat die met je genetica zouden rommelen. 'Dat is een wijdverbreid misverstand', zegt Kikkert. 'Dat mRNA kan niets met jouw genetisch materiaal, het is alleen een boodschapper voor dat eiwit. Maar voor wie dat toch een vervelend idee vindt, is dit een alternatief waar dus alleen dat eiwit in zit.'

Luister ook | 'De ziekenhuis- en ic-opnames zijn laag, dat was het doel'

Volgens Kikkert werken mRNA-vaccins zo goed omdat het beter is als je lichaam het eiwit zelf maakt. 'Dan kan je immuunsysteem het makkelijker verwerken. Dit werkt iets minder efficiënt, maar het is goed genoeg om een immuunreactie te krijgen. Hoe meer het lijkt op een virusinfectie, hoe beter een vaccin werkt. Daarom zijn die mRNA-vaccins zo goed. maar dit werkt ook.'

Ouderwets?

Hoewel het vaccin van Novavax dus op basis van eiwitten werkt, is het qua werking toch niet écht een ouderwets vaccin. 'Uiteindelijk maakt dit wel weer gebruik van moderne moleculair-biologische technieken om dat eiwit te produceren', legt Kikkert uit. 'Op de echte ouderwetse manier probeer je een heleboel virusdeeltjes bij elkaar te krijgen en zorg je dat ze niet meer ziek kunnen maken. Dit is op een moderne manier gemaakt, maar uiteindelijk zit er dus alleen maar eiwit in.'

Luister ook | Pfizer-topman: 'Bij het maken van veel coronavaccins is een flinke omzet logisch'

Volgens Kikkert is het vooral voor mensen die nog niet zijn gevaccineerd én nog geen corona hebben gehad raadzaam om het Novavax-vaccin te overwegen. 'Die mensen lopen nog best gevaar, zelfs bij omikron. Het is een relatief milde variant, maar vooral bij mensen die al enige vorm van het virus gezien hebben. Als dat niet zo is, kan je ontzettend ziek worden. Er gaan wereldwijd nog steeds mensen dood aan omikron.'

(Daniel Schludi / Unsplash)

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen