Gezondheid22 apr '22 08:39

Nieuw onderzoek in de strijd tegen vervuilende sigarettenpeuken

Auteur: BNR Webredactie

70 procent minder sigarettenpeuken die het milieu vervuilen én een verbod op plastic sigarettenfilters. Of die twee zaken mogelijk zijn, dat gaat staatssecretaris van Infrastructuur en Waterstaat Vivianne Heijnen laten onderzoeken. Daarmee komt ze tegemoet aan moties die onlangs werden aangenomen.

'Dit onderzoek is een goede stap, maar het gaat te ver om dit een groot succes te noemen. Dat is er pas als er een echt verbod is. Dus we zijn er nog niet', zegt Karl Beerenfenger, campagneleider van Het Plastic Peuken Collectief, een landelijk samenwerkingsverband van tientallen milieuorganisaties en bedrijven, met als doel om vervuiling door die peuken tegen te gaan.

Lees ook | Milieudefensie dwingt grote vervuilers klimaatplan te formuleren

Beerenfenger legt uit dat bijna alle sigarettenfilters gemaakt zijn van celluloseacetaat, een plastic dat niet volledig afbreekt in een natuurlijke omgeving. 'Ze vallen wel uit elkaar in steeds kleinere stukjes, en zo stapelen die peuken en de microplastics van de peuken zich op in het milieu. Onderzoekers hebben grote hoeveelheden celluloseacetaam in het Noordpoolijs gevonden, en daarnaast lekken vanuit die filters enorm veel giftige stoffen het milieu in. We weten bijvoorbeeld dat bepaalde grassen slechter groeien als er peuken in de buurt liggen, en vissen en ander leven onder water kunnen sterven als ze in door peuken vervuild water leven.'

Miljarden peuken

In Nederland worden jaarlijks zo'n tien miljard sigaretten verkocht. 'Volgens de WHO wordt tot twee derde van die peuken wereldwijd op de grond gegooid. In ons land belanden dus naar schatting jaarlijks miljarden plastic filters in het milieu', aldus Beerenfenger. 'Slechts een klein deel daarvan wordt opgeruimd door gemeenten, omdat anders de kosten te hoog oplopen. De celluloseacetaam filter is in de jaren '50 aan sigaretten toegevoegd, dus ik denk dat we nauwelijks kunnen bevatten hoeveel er sindsdien in het milieu zijn beland.'

Gerelateerde artikelen