Gezondheid4 mei '22 12:35

Corona-advocaat Maes stopt met coronazaken: 'Kan het woord corona niet meer horen'

Auteur: Remy Kock

In de winter stapte hij nog naar de rechter om de harde lockdown te beëindigen, maar wie de staat nu nog wil aanklagen voor het coronabeleid kan niet langer terecht bij 'corona-advocaat' Bart Maes. Hij stopt met alle coronarechtzaken en de samenwerking met coronasceptici.

Bart Maes (l)
Bart Maes (l) (Phil Nijhuis)

'De emotionele en werkelijke kosten van dat soort zaken is veel te hoog', geeft Maes als reden op. 'De polarisatie is zo groot dat je werk je bijna onmogelijk wordt gemaakt. Voor mij vind ik dat nog niet zo erg, maar voor mijn kantoorgenoten en andere mensen in mijn omgeving die daar - ongewild - mee te maken hebben, is dat heel zwaar geweest. En op het gegeven moment moet je een besluit nemen, met name om je medewerkers te beschermen van allerlei beschimpingen op social media of anderszins. Dat was gewoon niet meer vol te houden.'

Lees ook | Rechter: huidige lockdown niet onwettig

Met name de hoeveelheid haatberichten en verwensingen die Maes en zijn medewerkers over zich heen kregen op social media heeft hem tot dit besluit gedreven. 'We hebben nooit bijzonder goede persaandacht gehad, dat vind ik tot daaraan toe, maar ik heb ook doodsbedreigingen gekregen. Je geloofwaardigheid wordt aangetast, en ook die van mijn kantoor. En dat terwijl in feite alleen maar een uitstapje hebben gemaakt van onze normale business: sinds jaar en dag is dat internationale arbeidsmigratie- en recht.'

Tegen wil en dank

Maes benadrukt tevens dat hij tegen wil en dank corona-advocaat werd. 'Tussen aanhalingstekens dan', vervolgt hij. 'Ik vond dat er moest worden ingegrepen op een aantal punten. Met name dat een aantal zaken moest worden voorgelegd aan de rechter, in totaal zijn het er vier geworden. Een paar hebben we er half gewonnen, maar de zaak betreffende het coronatoegangsbewijs bij de zwemles hebben we in zijn totaliteit gewonnen. Daar gaat nog een vervolg op komen die ik ook zelf ga doen, omdat ik de zaak juridisch heel erg interessant vind. Met onze zaken hebben we waarschijnlijk ook 2G tegen kunnen houden.'

Lees ook | Advocaat eist snel vertrek van Spaans-Portugees stel uit ziekenhuis

Een andere drijfveer om te stoppen was het David-tegen-Goliath-gevoel dat Maes overhield aan de rechtszaken met de overheid. 'Ik heb wob-stukken gezien van de overheid, ik heb gezien wat voor machtsmiddelen ze hebben ingezet tegen coronacritici. In welke hoek ik ook ben gezet en waar je niet in wil staan, kan ik je vertellen. Men heeft het NCTV ingezet, de MIVD, ze hebben bijna quasi-militaire middelen gebruikt. Zelfs trollen op internet, en daar kan ik niet van winnen.'

Beschadigd

Maes vindt echter niet dat zijn advocatenkantoor beschadigd is geraakt door de hele coronatoestand. 'Dat merken we totaal niet in onze normale business. Ik denk ook wel dat de geschiedenis op termijn gaat uitwijzen dat we geen ongelijk hebben gehad om een aantal zaken voor te leggen aan de rechter. Tenminste, dat hoop ik. Je ziet nu al dat men zegt dat de laatste harde lockdown misschien niet nodig was geweest. Ik hoop alleen maar dat de geschiedenis genadig voor ons zal zijn.'

Lees ook | 'Druk op kabinet om lockdown te versoepelen is enorm'

Mochten zich er toch nieuwe coronazaken voordoen, dan verwijst Maes die graag door naar collega's. 'Op het gegeven moment zijn de scherpe randjes er wel vanaf, en worden het gewoon normale zaken', concludeert hij. 'Ik kan me best voorstellen dat als we een jaar verder zijn en je hebt problemen met een mondkapje of iets dergelijks, dat dat min of meer een normale zaak is geworden en niet meer zo controversieel. Dan kan ik me voorstellen dat er meer advocaten zijn die de verdediging van die mensen op zich nemen, maar ik ga het niet meer doen. Ik kan het woord corona niet meer horen.'

Gerelateerde artikelen