Gezondheid12 mei '22 10:11

'We moeten nu inzetten op het lokaal kunnen produceren van vaccins'

Auteur: Remy Kock

De wereld riskeert een nieuwe coronacrisis als rijke landen er niet voor zorgen dat er meer vaccinaties naar lage-inkomenslanden in bijvoorbeeld Afrika worden gestuurd. Dat zegt oud-premier van het Verenigd Koninkrijk Gordon Brown, momenteel financieel ambassadeur van de World Health Organization. Hij noemde de vaccinaties daar 'schokkend laag'.

Hij valt met die opmerking echter in herhaling, want dezelfde boodschap werd vorig jaar tijdens de G7-top ook al gebracht door verschillende ex-wereldleiders. Waaronder dus ook Brown. Maar volgens viroloog Ab Osterhaus is er wel degelijk iets veranderd.

'Dat virus is natuurlijk uitgebreid rondgegaan, dus de gevoeligheid in de bevolking over de hele wereld is minder geworden. Een pandemie kan alleen maar ontstaan als mensen geen contact hebben gehad met het virus. Maar het is wel zo, zoals we nu ook zien in Zuid-Afrika, dat nieuwe varianten steeds op zullen duiken. En het is heel belangrijk dat we, met nieuwe technologieën, in arme landen zelf vaccins gaan maken.'

Lees ook | WHO: coronapandemie eist zo'n 15 miljoen levens

Maar, oud-premier Brown betoogt iets anders. Die wil juist dat er nu gehandeld wordt en dat de voorraden die het Westen nu heeft richting arme landen gestuurd wordt onder het mom van 'wij kunnen bijproduceren'. 'Op zich een goed verhaal, maar het virus is al uitgebreid rondgegaan in de meeste landen daar. Ik denk dan ook dat het heel belangrijk is dat we de vaccins die we nu hebben ook daar in zullen zetten', aldus Osterhaus.

Problemen

Maar, er zijn praktische problemen rond die handelswijze. 'De vaccins die we nu hebben zijn mRNA-vaccins, die veel lastiger in te zetten zijn in die armere landen. Ze moeten gekoeld worden, de uitlevering is lastig, en ik denk dat het veel belangrijker is om zo snel mogelijk in te zetten op technologieën waarmee je op lokaal niveau vaccins kunt maken en distribueren. Nu is de tijd om dat te doen, de technologieën zijn er.'

Lees ook | Mogelijk dit najaar al extra vaccinatierondes tegen corona

Brown zei onlangs ook dat men 'slaapwandelend een nieuwe pandemie tegemoet gaat', en dat zijn niet alleen maar woorden om mensen mee bang te maken, denkt Osterhaus. 'Hij heeft aan de ene kant gelijk, want er komen in de toekomst nieuwe pandemieën. Daar zijn we zeker van. Of dat nou de coronapandemie is die de kop weer opsteekt weet ik niet, de kans lijkt me klein, maar kijkend naar de huidige situatie met influenza en de vogelgriep die op meerdere plekken uitbreekt, dus ik denk dat we voorbereid moeten zijn. Niet toespitsen op deze pandemie alleen, maar we moeten de capaciteit in de toekomst hebben om sneller te reageren en vaccins te produceren voor de landen die er nu dus geen hebben.'

Gerelateerde artikelen