Gezondheid20 mei '22 16:07

Marion Koopmans over apenpokken: 'Er zijn behandelmethodes'

Auteur: Bram van Eijndhoven

Het apenpokkenvirus duikt in steeds meer Europese landen op. Onder andere in België, Duitsland, het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk zijn al besmettingen gemeld. 'Het is een uitbraak om in de gaten te houden', zegt hoogleraar virologie aan de Erasmus Universiteit Marion Koopmans.

'Het is opnieuw iets uitzonderlijks wat we zien', vervolgt Koopmans. 'Het is een infectie die uit dieren komt en die we wel af en toe hebben gezien in Europa via reizigers, en dat is ook in dit geval gebeurd, maar nu zien we ook buiten Afrika forse verspreiding. De vraag is wat er precies aan de gang is, en dat moet uitgezocht worden.'

Lees ook | Vijf vragen (en antwoorden) over het zeldzame apenpokkenvirus: 'Er is een behandelmethode'

De hoofdvraag is volgens Koopmans nu vooral hoe het virus zich zo snel buiten Afrika heeft kunnen verspreiden. 'We zien nu infecties in een aantal landen, en met name in de gay-community. Het is niet helemaal duidelijk wat daar de verklaring voor is, of er bijvoorbeeld een internationaal evenement is geweest waar veel mensen zijn geweest die ongemerkt vanaf daar de infectie hebben kunnen meenemen. Dat is wat uitgezocht wordt.'

Verspreiding

De verspreiding van het virus vindt plaats via nauw huidcontact. Dat kan bijvoorbeeld gebeuren door een open wond aan te raken bij iemand anders. 'Huid-op-huidcontact is belangrijk, maar ook verspreiding via contact met schilfers', aldus Koopmans. 'De virusdeeltjes zitten in de blaasjes en zelfs ook nog in de schilfers, dus dat is besmettelijk materiaal. En er is een korte periode waarin mensen het virus ook nog in de keel hebben en via die route besmettelijk zijn.'

Lees ook | Kuipers: grote kans dat apenpokken naar Nederland komt

Nader onderzoek moet uitwijzen hoe besmettelijk de variant van het virus is die nu in Europa rondgaat. 'We kennen verschillende monkey pox virussen, en er zijn verschillende studies gedaan in met name Afrika. Dan zie je grote verschillen in de ernst van de verschijnselen en ook de kans dat iemand eraan overlijdt. Het virus dat we nu zien lijkt in de mildere hoek te zitten, dus niet heel ernstig, maar we weten er nog maar weinig van. Het is sowieso een infectie waarvan je niet wil dat het zich verder gaan verspreiden, dus indammen is wel echt het devies nu.'

In België worden er al maatregelen genomen om de verspreiding tegen te gaan. Vlaanderen stelt een verplichte isolatieperiode van 21 dagen in voor mensen die zijn besmet met het apenpokkenvirus. Dat hebben experts na overleg over de aanpak van verspreiding van het virus besloten, meldt de Vlaamse gezondheidsautoriteit.

Vaccin

Voor de verspreiding van het virus maakt het volgens Koopmans geen verschil of iemand is ingeënt tegen. 'In West-Afrika zien we wel dat spill-overs, dus de overstap van dier naar mens, eerder plaatsvindt bij jonge mensen die dat vaccin niet hebben gehad. Het is dus zeker niet nodig om iedereen en overal preventief te gaan vaccineren, maar het kan wel nodig zijn om de haard in te dammen door vaccinatie. Alleen moet je dan wel preciezer weten waar het zich precies aan het aftekenen is.'

Koopmans denkt niet dat we hoeven te vrezen voor een nieuwe pandemie. 'Met wat we weten van dit virus is het lang zo besmettelijk niet en is het dus ook beter te stoppen, er is een vaccin en er zijn behandelmogelijkheden. Dus ik ga er vanuit dat dat voldoende effect gaat hebben.'

Gerelateerde artikelen